Dag na dag komen we te leven in een wereld waar meer progressieve wetten en beveiligingen bestaan ​​om LGBTQ-mensen te beschermen. Elke stap is een prestatie en een viering. Dat gezegd hebbende, we praten vaak over de vraagstukken waar de LGBTQ-gemeenschap voor staat als een eenmalige som, en vergeten enkele van de factoren die het leven voor sommige identiteiten moeilijker (soms veel moeilijker) maken. Voor de transgender gemeenschap zijn er aanzienlijk minder rechten en beschermingen beschikbaar dan voor mensen die zich identificeren als homoseksueel, lesbisch of biseksueel. Dit klopt vrijwel overal, en het is al lange tijd een probleem.

We kunnen deze harde werkelijkheid met een aantal lenzen bekijken: misschien is het omdat de transgender gemeenschap vaak het minst zichtbaar is, vaak wordt afgeschilderd als schurken in de media, of omdat ze geconfronteerd worden met voortdurende kwaadmaking van sommige media, maar de transgender gemeenschap wordt geconfronteerd met veel van extra obstakels bij hun pogingen om toegang te krijgen tot fundamentele mensenrechten en behoeften.

Ongeacht welke factoren hebben bijgedragen aan de transgenderpopulatie met extra obstakels voor gelijke rechten, de realiteit is dat de transgender gemeenschap onze hulp en ondersteuning nodig heeft. Deze vier kwesties zijn zeker niet het alles en het einde, maar vechten voor hen zal een lange weg gaan.

1. Toegang tot medische zorg

Dit is een grote: hoewel het waar is dat sommige leveranciers en gemeenschappen werken aan beter onderwijs als een manier om interacties met medische professionals en personeel inclusiever te maken, mislukt de medische gemeenschap routinematig aan transgenderpatiënten. Gelukkig wordt er in het begin al vooruitgang geboekt bij het vinden van professionals: er zijn opties zoals myTransHealth die transgender-individuen helpt verbinden met zorgaanbieders. Maar vóór dit alles is de realiteit dat veel transgender mensen vanwege hun genderidentiteit geen verzekeringsdekking krijgen.

2. Toegang tot huisvesting

Het vinden van een plek om te wonen is voor bijna iedereen stressvol, tussen de stijgende kosten van huur en de kwalificaties die je nodig hebt om een ​​hypotheek te krijgen. Als je je echter als transgender identificeert, is je kans om een ​​plek te vinden om te wonen - en niet te worden verdreven vanwege je genderidentiteit - eng laag. Een op de vijf transgenders in de Verenigde Staten is gediscrimineerd bij het zoeken naar huisvesting, volgens het National Center for Transgender Equality; daarnaast is één op de 10 vanwege hun genderidentiteit uit hun huis gezet. Slechts 17 staten, plus het District of Columbia, hebben wettelijke bescherming tegen discriminatie voor transgenders die op zoek zijn naar huisvesting.

Bovendien, voor de vele transgender individuen die dakloos zijn, presenteren de gegevens gepresenteerd door de Nationale Transgender Discriminatie Enquête een aantal vrij gruwelijke reacties: 55 procent van de transgender mensen die in dakloze schuilplaatsen verbleven zei dat ze seksueel werden lastig gevallen terwijl ze daar waren, terwijl 22 procent zei dat ze seksueel waren mishandeld terwijl ze daar waren. Bovendien zei 25 procent dat ze het slachtoffer waren van fysieke geweldpleging. Gelukkig zijn er langzaam maar zeker veilige havens waar transgender-jongeren opduiken, en er wordt vooruitgang geboekt voor volwassenen - maar we hebben nog een lange weg te gaan.

3. Mentale gezondheidsrisico's

Afronding van de lijst is voor iedereen een serieus onderwerp en heeft onevenredig veel invloed op de transgender gemeenschap. Uit onderzoek blijkt dat leden van de transgender-gemeenschap vaker depressieve symptomen en angst ervaren dan leden van de algemene bevolking. Volgens een studie gepubliceerd in 2013 meldde 51 procent van de transgender vrouwen en 48 procent van de transgender mannen dat ze depressief waren; ondertussen meldde 40 procent van de transgendervrouwen en 47, 5 procent van de transgendermannen dat ze angstig waren.

Zelfs buiten deze studie, die enkele behoorlijk ontnuchterende resultaten heeft, suggereert veel medisch onderzoek dat de transgender gemeenschap vatbaar is voor angst en depressie. Dit roept de vraag op: als een gemeenschap vatbaar is voor ernstige psychische aandoeningen en geen toegang heeft tot medische zorg, wat moeten zij dan doen? De situatie is pijnlijk oneerlijk en levensbedreigend.

4. Zelfmoordrisico's

De zelfmoordcijfers voor de transgender-gemeenschap zijn verbluffend hoog. Onderzoek schat dat 40 procent van de transgender individuen tijdens hun leven zelfmoord zal plegen. Dit aantal is huiveringwekkend zoals het is, maar vergeleken met het nationale gemiddelde van 4, 6 procent, voelt het extra beangstigend. In termen van jeugd zijn de aantallen ook verschrikkelijk hoog: Studies schatten dat vóór de leeftijd van 20, veel transgenderjongeren minstens één keer zelfmoord zullen plegen. Gezien het feit dat 75 procent van de transgenderjongeren zich op school onveilig voelt en meer dan 60 procent online pesten ervaart, is het geen verrassing dat transgenderjongeren zich misschien vooral geïsoleerd voelen. Gezinsacceptatie lijkt de belangrijkste factor te zijn: wanneer gezinnen hun transgender kinderen en tieners accepteren, neemt hun kans op het ontwikkelen van depressie en het risico op zelfmoordneigingen aanzienlijk af.

Er zijn natuurlijk veel meer ernstige problemen die de transseksuele bevolking treffen. Als een LGBTQ-persoon die zichzelf identificeert als cisgender, maak ik er een punt van mezelf te leren hoe een bondgenoot te zijn voor de transgender gemeenschap. Er zijn veel, vele misvattingen over de transgender gemeenschap, dus het is een goed idee om middelen voor trans-bondgenoten te onderzoeken. Hoewel alle gemeenschappen obstakels en barrières hebben die specifiek op hen zijn gericht, staat de transgender gemeenschap voor een groot deel en heeft het weinig op het gebied van wettelijke rechten en bescherming.

Maar we kunnen allemaal helpen om dat te veranderen.