Een gevoel van mysterie hangt af van het eerste Republikeinse presidentiële debat van het jaar. Met nog vier dagen te gaan tot de kandidaten het podium opgaan in het North Charleston Colosseum, wie er op het podium zal zijn en wat ze zullen bespreken is nog steeds een kwestie van speculatie. Fox Business News heeft de deelnemers niet genoemd, en de besproken debatthema's van 'economische, binnenlandse en internationale beleidsaangelegenheden' bieden geen inhoudelijke hints over de vragen van de moderators Neil Cavuto en Maria Bartiromo.

Hier is wat er is vrijgegeven over hoe kandidaten zullen worden geselecteerd. Volgens een verklaring van Fox Business News "zullen de debatten een rol spelen in zowel de nationale stembusgangen als die in Iowa en New Hampshire die vóór maandag 11 januari om 18.00 uur ET werden uitgevoerd en vrijgegeven", met de top zes nationaal, of de top vijf in Iowa of New Hampshire, uitgenodigd voor prime time. De specifieke peilingen die zullen worden gebruikt en het aantal kandidaten dat op het hoofdpodium staat, is nog onbekend. Terwijl de identiteit van de debaters voorlopig wordt onthouden voor de kiezers, heb ik na het doornemen van de vijf eerdere wedstrijden een redelijk goed gevoel dat er sommige dingen zijn die in de loop van de avond gewoon niet zullen verschijnen.

1. Niemand zal nota nemen van de richting van het klimaat

Ondanks dat het vorige debat slechts enkele dagen na het bereiken van de brede COP21-overeenkomst in Parijs plaatsvond, was er geen enkele vraag over klimaatverandering gericht op het ensemble. De enige keer dat het onderwerp naar voren kwam, was toen Ohio Gov. John Kasich de deelnemers en het proces bekritiseerde en zei: "Ze hadden moeten praten over het vernietigen van ISIS, omdat ze betrokken zijn bij vrijwel elk land, weet je, in deze wereld." Gewoon het soort sobere redenering dat je zou hopen te vinden in een presidentskandidaat.

De aanhoudende crisis in Porter Ranch, Californië - beschreven door veteraan consumentenverdediger Erin Brockovich als "de BP-lekkage op het land" - die sinds oktober elke dag meer dan 1.000 ton methaan in de lucht in Zuid-Californië heeft gespuugd en heeft geresulteerd in de verplaatsing van 1.800 gezinnen uit de idyllische buitenwijk, uiteraard ook niet genoemd.

2. We zullen het einde van Birtherism niet horen

Alleen omdat president Obama zijn laatste State of the Union-toespraak dinsdag aflegt, wil nog niet zeggen dat de Amerikaanse politiek van het lichaam vrij zal zijn van waanzinnige speculaties over geboorteaktes. Donald Trump heeft er niet voor teruggeschrokken om vragen te stellen over Cruz's geschiktheid om de eed af te leggen, wat suggereert dat een president Cruz misschien jaren van zijn administratie moet doorbrengen om gerechtelijke uitdagingen aan te pakken. In een interview met de Washington Post, gepubliceerd op dinsdag, zei Trump:

Republikeinen zullen zichzelf de vraag moeten stellen: 'Willen we een kandidaat die twee jaar voor de rechtbank vastzit?' Dat zou een groot probleem zijn.

Sinds John McCains 2000-poging tot de GOP-nominatie is het een normaal onderdeel geworden van elke verkiezingscyclus om te debatteren over wat de stichters bedoelden toen ze zeiden dat de president een "van nature geboren burger" moest zijn. Het beleid van Cruz ten aanzien van de gezondheidszorg, immigratie en militaire actie van vrouwen in het Midden-Oosten moet voldoende wenkbrauwen teweegbrengen zonder de toevlucht te moeten nemen tot het nitpicken van zijn Amerikaanse identiteit. Al genoeg!

3. Jeb Bush zal niet in staat zijn contact te leggen met kiezers

De Bush-campagne startte 2015 op een hoog niveau, met een duidelijke voorsprong in polling-gemiddelden, met een piek van ongeveer 11 procent in februari. Bijna een jaar later is zijn voorsprong in Iowa gezakt tot onder de 5 procent, zijn verschijningen op het campagnespoor zijn een verbijsterende mix van sclerotische toespraken en ongemakkelijke blijdschap, en alle uitroeppunten in de wereld hebben niet in staat geweest zijn inspanningen te injecteren met merkbare tekenen van leven.

4. De frase "Black Lives Matter" zal niet op het podium worden gebruikt; Niemand zal #SayHerName

Op minder dan 10 mijl afstand van de debatfase in het hart van het historische Charleston ligt de Emanuel African Methodist Episcopal Church, een scène van zinloze horror slechts zes maanden geleden, toen Dylann Roof negen parochianen afslachtte, waaronder de Senaat van North Carolina, Eerwaarde Clementa C. Pinckney, na het bijwonen van een gebedsbijeenkomst in de historische zwarte kerk. Deze daad van geweld, de holle gerechtigheid in het geval van Sandra Bland, en de blijvende cultuur van systemisch geweld tegen minderheidslevens in de VS zal waarschijnlijk niet de aandacht krijgen die het zo wanhopig verdient.

5. De stemmen van vrouwen worden niet gehoord

De precieze statistieken die Fox Business News zal gebruiken om te beslissen wie er op het hoofdpodium staat en wie is gedegradeerd naar de warming-upronde is nog niet definitief afgerond of volledig openbaar gemaakt, maar het is hoogst onwaarschijnlijk dat de enige vrouwelijke kandidaat in het republikeinse veld, Carly Fiorina, zal zich bij de koplopers van vandaag, Trump en Cruz, voegen op de belangrijkste debatfase van donderdag. Momenteel is Fiorina gemiddeld 1, 8 procent in de peilingen in Iowa, een daling van 4, 8 procent in september en 3, 5 procent in totaal New Hampshire polling. Het lijkt onwaarschijnlijk dat de zorgen van vrouwen donderdagavond op een zinvolle manier zullen worden vertegenwoordigd.

6. Donald Trump zal niet in staat zijn om zijn kilte te houden

Of het nu anderen onderbreekt, valse, bombastische beschuldigingen maakt tegen Amerikaanse moslims (of Hispanics, of Afrikaanse Amerikanen, of vrouwen ...), of gezichten trekt om de show te stelen terwijl zijn tegenstanders aan het woord zijn, het is hoogst onwaarschijnlijk dat Trump in staat zal zijn om meer dan een paar momenten enigszins president te zijn. Hij heeft nog steeds een indrukwekkende voorsprong in New Hampshire, maar Cruz heeft hem in Iowa ingehaald. Hoewel het onwaarschijnlijk is dat Trump zijn kandidatuur zal beëindigen vanwege deze relatief kleine terugval, kan het hem ertoe brengen om nog agressiever te zijn dan normaal op het podium.

Halverwege het Republikeinse debatschema is het vrij waarschijnlijk dat de strijdlustige tenor die in de vijf voorgaande gebeurtenissen is vastgesteld, zal blijven bestaan, ten koste van substantiële gesprekken over de economie en internationale betrekkingen, laat staan ​​iets over duurzame ontwikkeling of reproductieve rechten voor vrouwen. Dat zou echter geen excuus mogen zijn om te stoppen met aandacht te schenken of kritisch te kijken naar elke kandidaat voor president in deze verkiezingscyclus. Meer dan ooit moeten kiezers, om een ​​functionerende democratie te laten herleven, meer dan ooit kandidaten blijven aanspreken op wat ze zeggen en wat ze nalaten te zeggen.