Het maakt niet uit of je een paar dagen op reis gaat naar het huis van je tante, een weekend naar het strand gaat, of als je de tijd en geld hebt om Oost-Azië een maand te verkennen - alleen reizen is een van de belangrijkste dingen die je ooit zult doen.

De eerste keer dat ik alleen reisde, was ik elf jaar oud en nam ik een vliegtuig naar het huis van mijn grootouders in de staat New York. Mijn moeder was een wrak en stemde er alleen mee in om me te laten gaan omdat mijn vader er zeker van was dat dit echt belangrijk voor me zou zijn. (Hij had gelijk.) Het was een genese van soorten - niet dat ik nu een wereldreiziger ben, maar dat ik het meest trots ben op de manieren waarop ik onafhankelijk ben. Dat deel van mij was geboren uit al deze kleine ervaringen, waarin ik de volledige verantwoordelijkheid voor mezelf moest nemen in een onbekende omgeving waar echt alles kon gebeuren. (Natuurlijk was dat niet het geval op een half uur vliegtuig naar het huis van mijn grootouders, waar ik het over heb in het grotere schema van dit alles.)

Ik heb het keer op keer gehoord: ontelbare mensen die beweren dat het alleen op reis was of naar een nieuwe stad verhuisde die echt begon te vertrouwen op wie ze zijn. Ik heb het voldoende ervaren om ook te geloven dat het waar is. Hier alle redenen waarom je zou moeten overwegen om zelf minstens een keer te reizen terwijl je in de twintig bent.

Het bouwt vertrouwen op

Je leert jezelf wat je niet wist waar je toe in staat was. Je ging op weg om iets te bereiken en tegen het einde ben je degene die jezelf doorzag. Je had een geweldige ervaring en het was omdat je de moed had om het na te streven. Het bouwt vertrouwen op op een manier die je simpelweg niet kunt bereiken door gewoon door de dagelijkse taken van het leven te fietsen (dat vergemakkelijkt natuurlijk een ander soort vertrouwen, maar daar gaat het niet om).

Het is een manier om jezelf te bevrijden

Van het idee dat je iemand anders nodig hebt om te overleven, te functioneren, om oké te zijn. Van het idee dat je ooit voor onbepaalde tijd gevangen zit. Van de heel kleine bubbel die je kende als 'realiteit'.

Je ziet delen van de wereld die je niet zou kennen

Het is de stad waar je doorheen rijdt tussen het vliegveld en je hotel. De verkeerde afslag die je nam, leidde je door een willekeurige buurt die je nooit zou hebben ontdekt in de eerste plaats. Het zijn de plaatsen die je niet van plan was te gaan, die er vaak meer toe doen dan degene die je deed.

Je leert hoe andere mensen leven

Je assimileert de cultuur, al is het maar een klein beetje, en je realiseert je dat zoveel elementen van levensstijl waarvan je aannam dat ze onvermijdelijk zijn dat zeker niet zijn. Het was het kleine beetje van de wereld waarvan je je bewust genoeg was om te consumeren, en het opent je geest voor het besef dat er andere manieren, verschillende routes, levenskwaliteiten zijn waarvan je wist dat je ze wilde, maar waarvan je niet wist dat ze mogelijk waren. (Zij zijn.)

Je moet voor jezelf de volledige verantwoordelijkheid nemen

Om jezelf van punt A naar punt B te krijgen, voor je budget, voor de rommel die je niet opruimde en waarvoor je werd opgeladen, en voor elk klein ding waarvan je niet wist dat andere mensen dat oppikten en richting gaven.

Het ontwikkelt je zelfbewustzijn

Je moet je bewust zijn van wat je nodig hebt en wanneer, wat je comfortabel maakt en niet, en je moet leren luisteren naar je instincten - boven alles.

Het ontwikkelt je bewustzijn voor wat er rondom je gebeurt

Het is niet eens alleen een kwestie van het waarnemen van potentieel gevaar, maar ook gewoon weten waar je bent, jezelf kunnen plaatsen, je zesde zintuigen laten schoppen en je vertellen waar de middelste stad is, hoe ver je van de basis af bent, of iemand nu wel of niet iemand is is eigenlijk je aan het volgen of je bent paranoïde en waar te gaan / wat te doen / wie op de schouder moet tikken en om hulp moet vragen als dat ooit het geval is. (Klinkt gek, maar is eigenlijk, helaas realistisch in de wereld.)

Het maakt alles anders eenvoudiger

Als je door een land kunt navigeren met niet veel meer dan een tas op je naam, is het belastingseizoen en het drama van de middelbare school vriend en de algehele onzekerheid van het dagelijks leven net iets aangenamer.

Je breidt elk deel van je wereld uit

Je leert wat je nodig hebt om jezelf gezond te houden tijdens een vlucht van 9 uur of meer. Wat je leuk vindt en niet doet, hoe je instincten klinken als ze je alarmerend maken en niet. Je leert hoe andere mensen leven. Je leert over kleine stadjes en buurten waarvan je anders niet wist dat ze bestonden. Je leert dat normaal een subjectief is en dat er meer gezichten en plaatsen en momenten en levens op aarde zijn dan je zelfs in je kleine belletje kunt doorgronden.