"Toxiciteit" is een term die het vaakst wordt gebruikt om relaties binnen families te beschrijven, maar het is niet beperkt tot dat: andere hechte relaties, zoals vriendschappen, kunnen ook giftig zijn. Giftige beste vrienden kunnen serieuze bronnen van stress zijn - het ene moment voelt het alsof jullie twee zo nauw verbonden zijn als mensen met twee verschillende genetische codes zouden kunnen zijn; de volgende, je voelt je onverklaarbaar laag, onvast, leeggelopen en ellendig door interactie met hen. Het is een vermoeiende cyclus, maar een zeer gebruikelijke in giftige vriendschappen. Over het algemeen gebruiken giftige vrienden je voor wat je te bieden hebt, in plaats van je te waarderen en deel te nemen aan wederzijdse emotionele steun.

Er is zelden een openbare discussie over hoe je een goede beste vriend kunt zijn. We kennen allemaal de belangrijkste spelregels - luister wanneer je vriend een slechte dag heeft gehad, behandel ze extra goed als ze door een breuk heen gaan, neem geen contact op met hun partner - maar er is weinig discussie over hoe te identificeren een echt giftige vriendschap, waarbij een vriend macht lijkt te willen hebben en de ander naar verwachting ondergeschikt aan zijn behoeften zal zijn.

Hier zijn negen manieren om te zien of een beste vriend eigenlijk giftig is. Als je merkt dat een vriend giftig is, is het jouw oproep of je de vriendschap moet onderhouden of niet - maar weet dat je het niet verdient om op deze manier behandeld te worden.

1. Hun emotionele behoeften nemen altijd prioriteit boven jou

Het belangrijkste kenmerk van emotionele toxiciteit in relaties van welke aard dan ook is dat aangenomen wordt dat de emotionele behoeften van de toxische persoon absolute voorkeur hebben. Ze hebben een slechte dag? Dan moet je alles meteen laten vallen en ze troosten. Ze hebben ondersteuning nodig? Er wordt van je verwacht dat je ze hun probleem aan de telefoon doorgeeft zolang het duurt, ongeacht welke andere verantwoordelijkheden je ook hebt. Als ze een situatie interpreteren zoals je ze doont, negeert, of op een of andere manier emotioneel kwetsend bent, veel geluk als je ze eruit haalt; ze zijn emotioneel kortzichtig. En veel succes, erop aandringend dat iemand in je leven belangrijker is dan zij, omdat je ze altijd eerst moet plaatsen, zelfs als dit betekent dat je je eigen doelen de-prioriseert.

2. Uw eigen emotionele behoeften worden verwaarloosd

Natuurlijk komen ze waarschijnlijk op verjaardagsfeestjes of zoiets. Maar als het gaat om het knelpunt, zullen giftige beste vrienden je niet dezelfde aandacht geven die ze voor zichzelf eisen. Het is een fundamenteel ongelijke relatie en je zult waarschijnlijk ook je emotionele situatie bekritiseerd of gebagatelliseerd zien, zodat ze zich daarop kunnen concentreren. Susie Miller op de Huffington Post verwijst hiernaar als een 'marathon van je inspanning', en het is niet de bedoeling dat je wint.

3. Ze reageren ongelooflijk slecht op kritiek

Eerlijke evaluaties van hoe de vriendschap verloopt, zijn niet mogelijk met een giftige beste vriend. Elke vorm van pogingen om hen ertoe te brengen hun gedrag te veranderen, verandert van een discussie in een conflict; ze kunnen passief-agressief, nukkig, agressief zijn, je zorgen wegnemen of de wereld beloven en helemaal niet presteren. Hun belangrijkste ambitie is om je in een positie te houden waarin je ze geeft wat ze willen - niet om de vriendschap naar een gezondere plek te krijgen.

4. Ze schenden je grenzen

Grensoverschrijding is het kenmerk van toxiciteit. Bellen als je ze hebt gevraagd dat niet te doen; je vragen om iets te doen dat je eigenlijk liever niet doet; dingen bespreken die je buiten de grenzen hebt gesteld; wat het ook is - als je een rij hebt uitgestippeld, negeren ze deze waarschijnlijk. En het duidt op gebrek aan respect voor je eigen behoeften en uitdrukkelijke voorkeuren, ten gunste van doen wat ze willen. De conflictoplossingsdeskundige Jessica Valencic noemt dit "niet gehonoreerd" in de relatie: niet hebben van je voorkeuren en limieten gewaardeerd of gerespecteerd.

5. Ze zijn subtiel (of niet zo subtiel) concurrerend

Toxische vriendschappen hebben vaak een onderstroom van jaloezie of rivaliteit die er doorheen gaat. Het is misschien niet eens bewust; het gedrang kan heel subtiel zijn, zoals het agressief spelen van hun professionele prestaties op sociale media, zelfs als ze ook de jouwe prijzen. In sommige gevallen zal het helemaal niet subtiel zijn - als iemand klaagt dat je 'hun dag' hebt gestolen, omdat er iets geweldigs met je gebeurde toen de schijnwerper op hen hoorde te zitten, is de kans groot dat ze giftig zijn.

6. Ze zijn Masters Of The Put-Down

Toxiciteit is vaak gebonden aan kritiek en beledigingen. Giftige mensen verdoezelen deze neiging soms door te duwen naar het idee dat ze 'leuk' of 'gewoon een grapje' zijn, zodat de persoon die het doelwit is, het gevoel heeft dat het haar beledigd is om beledigd te zijn. Het hoeft ook geen enorme trash-talking te zijn; je neerhalen terwijl je opkomt om voor je op te komen ("God, die gast is niet goed genoeg voor jou, waarom koos je hem?") is een behoorlijk giftig signaal.

7. Je voelt je niet in staat om jezelf te bevrijden van de vriendschap

Toxische vrienden binden zich aan jou. Ze weten hoe ze je moeten manipuleren door je tijd, aandacht, geld en wat ze maar willen op te geven, door schuldgevoelens, openlijke affectie, emotionele straffen of wat dan ook, ze hebben de handen ineengeslagen. Als je je ernstig in de val laat voelen door een vriendschap, is dat een goed teken dat er iets drastisch mis is.

8. Hun verwachtingen over je gedrag zijn onduidelijk

Dit is een vreemde verklaring, maar iedereen die het heeft meegemaakt, zal het kennen. Ze kunnen boos, beledigd of nukkig worden omdat je iets 'verkeerd' hebt gedaan, maar de lijst met dingen die mogelijk 'fout' zijn, is onduidelijk, verschuift vaak en houdt je voortdurend scherp. Er lijken geen vaste regels aanwezig te zijn, maar als je een grens overschrijdt, laten ze je dat absoluut weten.

9. De relatie biedt stress, geen ondersteuning

Als je primaire gevoel wanneer de naam van een vriend aan de telefoon komt, angst, schuld of ellende is, is het een giftige vriendschap. Suzanne Degges-White over bij Psychology Today schrijft deze gevoelens van angst toe aan de intuïtie dat de toxiciteit negatief is, en zegt dat we ernaar moeten luisteren.

Zoals we hebben besproken, kan het verschrikkelijk moeilijk zijn om uit een giftige vriendschap te komen, omdat serieuze vriendschappen intiem zijn en veel emotionele kennis inhouden, die een giftige BFF tegen je kan gebruiken voor eigen gewin. Dat wil niet zeggen dat er geen goede momenten zijn; als je giftige partner krijgt wat ze willen, zijn ze waarschijnlijk zo zoet als taart. Maar het beoordelen van een giftige vriendschap brengt vaak een zeer scheefgetrokken balans aan het licht, veel verspilde emotionele inspanningen en gekwetste gevoelens, en een gevoel van hopeloosheid.