Een online test van de American Association of University Women (AAUW) vraagt: "Bent u bevooroordeeld tegen vrouwelijke leiders?" Uw reflexmatige reactie op die vraag kan "Absoluut niet!" Zijn, maar het eigenlijke antwoord kan ingewikkelder zijn dan u denkt . Hoewel de meesten van ons waarschijnlijk zouden willen geloven dat we geen vooroordelen koesteren tegen vrouwen in leidinggevende functies, hebben veel mensen vooroordelen waarvan ze zich niet eens bewust zijn - zelfs degenen onder ons die zich als feministen identificeren.

De AAUW werkte met Project Implicit en onderzoekers aan de universiteit van Harvard om een ​​impliciete associatietest (IAT) te maken om te meten hoe sterk (of minder) proefpersonen gender associëren met leiderschap. IAT's zijn ontworpen om impliciete vooroordelen te onthullen - de onbewuste vooroordelen en veronderstellingen die we allemaal hebben over een verscheidenheid aan onderwerpen, van ras tot geslacht tot klasse (je bent misschien eerder de Implicit-test van Impliciet voor het meten van impliciete vooroordelen over ras tegengekomen). Dit soort tests kan ongemakkelijk zijn om te nemen, in die zin dat ze vooroordelen kunnen onthullen die mensen niet eens wisten dat ze dat wel hadden - en dat ze dat bewust bewust afwezen. Hoe verontrustend het ook is om te horen dat je een voorkeur hebt die je voorheen niet kende, het is belangrijk dat mensen zich bewust worden van de impliciete attitudes die ze hebben - omdat deze diepgewortelde, onbewuste veronderstellingen een grote impact hebben op belangrijke kwesties, variërend van wervingspraktijken tot gezondheidszorg.

De AAUW-test over geslacht en leiderschap duurt ongeveer 10 minuten en is redelijk eenvoudig. IAT's werken door te meten hoe nauwkeurig en snel proefpersonen bepaalde woorden kunnen associëren. In dit geval kregen proefpersonen woorden in vier categorieën: namen die traditioneel zijn toegewezen aan mannen, namen die traditioneel zijn toegewezen aan vrouwen, woorden die verband houden met leiderschap (zoals 'chef', 'manager' en 'regisseur') en woorden die verband houden met ondersteuning rollen (zoals "Aide", "Assistant" en "Follower). In een deel van de test wordt de proefpersonen verteld om links te klikken voor vrouwennamen en leiderschapsrollen en het recht op mannennamen en ondersteunende rollen. In de tussentijd ruil je en probeer je vrouwennamen te associëren met ondersteunende rollen en mannen met leiderschapsrollen. Het idee is dat als je onbewuste vooroordelen hebt, je de mentale associatie tussen bepaalde categorieën gemakkelijker zult maken dan andere.

De AAUW heeft de test in februari op haar website geplaatst en de organisatie heeft enkele voorlopige gegevens vrijgegeven over wat de test tot nu toe heeft onthuld. De vroege steekproef van de AAUW wees uit dat zowel vrouwen als mannen mannen sterker associëren met leiderschap dan vrouwen met leiderschap, inclusief mannen en vrouwen die zich als feministen identificeren. De AAUW erkent dat hun proefpersonen voor deze gegevens niet de algemene bevolking weerspiegelen; omdat veel van deze onderwerpen leden of bondgenoten van de AAUW zijn, neigden ze zich naar het feminisme af te schuiven (86 procent geïdentificeerd als feministen). Een andere studie uitgevoerd door Vanderbilt-professor Cecilia Mo met een representatiever populatiemonster leverde vergelijkbare resultaten op; Mo's proefpersonen associeerden mannen ook met leiderschap, hoewel in haar onderzoek de associatie tussen mannen en leiderschap significant sterker was in beide geslachten dan die van de AAUW.

Hoewel de AAUW-gegevens zich in een vroeg stadium bevinden (en u kunt er zelf aan bijdragen door de test zelf te nemen), zijn deze resultaten van betekenis omdat ze een consistent mentaal verband aantonen tussen mannelijkheid en leiderschap bij zowel mannen als vrouwen, zelfs wanneer de pool van proefpersonen hebben een hoog percentage zelfverklaarde feministen in de mix. In het licht van deze gegevens moeten we ons allemaal afvragen hoe impliciete vooringenomenheid onze perceptie van leiderschap en gender kan beïnvloeden, in contexten die variëren van de presidentsverkiezingen tot onze opvattingen over onze eigen leiderschapsvaardigheden.