Een man met bijna geen haar op zijn hoofd of lichaam kon na acht maanden een volle kop laten groeien, en dat allemaal vanwege een medicijn tegen artritis. Yale-onderzoekers dienden het artritis-medicijn toe aan een man met alopecia universalis, een zeldzame medische aandoening die op dit moment niet te genezen is, en keek toe hoe hij haar op zijn hoofd, wenkbrauwen, oksels ... en andere gebieden liet groeien. Dit is het eerste gerapporteerde incident van een succesvolle gerichte behandeling van de aandoening.

"De resultaten zijn precies waar we op hoopten", schreef Dr. Brett A. King, universitair docent dermatologie aan de Yale University School of Medicine, in het rapport, gepubliceerd in de Journal of Investigative Dermatology . Hij ging verder:

Dit is een enorme stap vooruit in de behandeling van patiënten met deze aandoening. Hoewel het één geval was, verwachtten we de succesvolle behandeling van deze man op basis van ons huidige begrip van de ziekte en het medicijn. We denken dat dezelfde resultaten bij andere patiënten zullen worden gedupliceerd en we zijn van plan het te proberen.

Naast alopecia universalis, werd de 25-jarige patiënt ook gediagnosticeerd met plaque psoriasis, een aandoening die rode vlekken op de huid veroorzaakt. King dacht dat hij beide aandoeningen met hetzelfde medicijn zou kunnen behandelen; hij gebruikte het door de FDA goedgekeurde medicijn tofacitinibcitraat, dat normaal wordt gebruikt voor de behandeling van reumatoïde artritis. Het medicijn had in het verleden met succes psoriasis bij mensen behandeld en het had ook een vorm van alopecia in muizen omgekeerd.

De patiënt had twee maanden lang 10 mg tofacitinib per dag ingenomen toen de eerste tekenen van haargroei zichtbaar werden en na nog drie maanden gebruik van het medicijn tegen 15 mg per dag, was hij in staat om een ​​volle hoofdhuid te laten groeien, wenkbrauwen, wimpers, gezichtshaar en lichaamshaar - haar dat hij in zeven jaar niet had gezien.

Dus wat betekent dit? Kan dit leiden tot een recept of vrij verkrijgbare behandeling? En hoeveel mensen zou deze baanbrekende ontdekking kunnen helpen?

Wat is Alopecia precies?

Alopecia universalis is de meest ernstige vorm van alopecia areata, een auto-immuunziekte die tot haaruitval leidt nadat het immuunsysteem de haarzakjes heeft aangevallen. Alopecia areata treedt op wanneer men in bepaalde gebieden bosjes haar verliest. Het haar kan soms na een bepaalde tijd teruggroeien, maar valt dan uit in een ander gebied.

Alopecia universalis is wanneer volledig haarverlies optreedt en is ook onvoorspelbaar - soms groeit het haar terug, maar het is onmogelijk om te bepalen wanneer en hoeveel.

Wie beïnvloedt het?

Alopecia beïnvloedt gelijkelijk mannen en vrouwen. Alopecia-areata heeft de meeste kans om mensen onder de 20 jaar te treffen, maar volwassenen van elke leeftijd kunnen het ontwikkelen. Mensen met alopecia die meer kans hebben om permanent haarverlies te ervaren, zijn onder anderen met een familiegeschiedenis van de aandoening, hebben een andere auto-immuunziekte en zijn gevoelig voor allergieën.

Hoeveel mensen heeft het?

Alopecia areata is relatief zeldzaam - slechts ongeveer twee procent van de Amerikanen lijdt aan de aandoening. Alopecia universalis is nog zeldzamer en treft minder dan 200.000 mensen, wat overeenkomt met 0, 06 procent van de Amerikaanse bevolking.

Wat betekent dit in termen van behandeling?

King hoopt de onderzoeksresultaten toe te passen op de ontwikkeling van een formele behandeling voor alopecia areata. Hij heeft een voorstel ingediend voor een klinische proef met een crème-vorm van tofacitinib. Zoals hij in het rapport schreef:

Deze casestudy belicht de wisselwerking tussen vooruitgang in de wetenschap en de behandeling van ziekten, en het is een overtuigend voorbeeld van de manieren waarop een steeds complexer begrip van geneeskunde, gecombineerd met vindingrijkheid in behandeling, voordelen oplevert voor patiënten.