Slecht nieuws, koffie-, gefrituurde aardappel- en andere gebrande voedselliefhebbers van de wereld: volgens een nieuw advies van de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid, al het bovenstaande - vrijwel alles wat bruin is als het wordt gebakken of geroosterd, in feite - kan mogelijk het risico op kanker verhogen. Misschien wel het meest angstaanjagende van allemaal, deze categorie voedsel bevat een aantal babyvoeding. uh

...

help?

De draft van het bulletin bevestigt dat een chemische stof genaamd acrylamide, die wordt geproduceerd door dezelfde chemische reactie die voedsel bruin (waardoor het smakelijker maakt), allerlei gezondheidsrisico's met zich meebrengt. Sommigen van hen zijn geen enorme zorgen op basis van de huidige niveaus van blootstelling van de voeding; als zodanig, hoewel het feit dat acrylamide kan schroeien met je zenuwstelsel, pre- en postnatale ontwikkeling en mannelijke reproductie eng klinkt, hoeven we ons daar eigenlijk niet al te veel zorgen over te maken. Het kankergebeuren is echter een beetje verontrustend. "Acrylzuur dat oraal wordt geconsumeerd, wordt uit het maagdarmkanaal geabsorbeerd, naar alle organen verspreid en grotendeels gemetaboliseerd", verklaarde Dr. Diane Benford, voorzitter van het CONTAM-panel, in een persbericht. "Glycidamide, een van de belangrijkste metabolieten uit dit proces, is de meest waarschijnlijke oorzaak van de genmutaties en tumoren die worden waargenomen in dierstudies."

Dus: hoe bezorgd moeten we zijn?

Het is vermeldenswaard dat Dr. Benford ook benadrukte: "Tot dusverre hebben menselijke studies over blootstelling aan acrylamide op de werkplek en de voeding beperkt en inconsistent bewijs opgeleverd voor een verhoogd risico op het ontwikkelen van kanker." Bovendien hebben mensen die in een industriële omgeving aan acrylamide zijn blootgesteld, in feite ontwikkelden sommige problemen met het zenuwstelsel - zwakke spieren, enz. - het heeft eigenlijk heel weinig te maken met wat ze aten. Zei Marco Binaglia, een wetenschapper die hielp bij het opstellen van het EFSA rapport, aan TIME: "Dat was door blootstelling van de huid aan hoge niveaus van acrylamide, niet aan voedselconsumptie." Bovendien weten wetenschappers nog niet genoeg om specifieke voedingsaanbevelingen te doen. Said Binaglia: "We hebben een mogelijk actie-model geïdentificeerd dat verklaart hoe acrylamide DNA kan beschadigen op een manier die leidt tot kankerverwekkende cellen"; we moeten het echter nog veel meer bestuderen om echte voedingsaanbevelingen te doen.

De deadline voor de definitieve goedkeuring van het advies is juni 2015 - maar houd er ook rekening mee dat we het hier over Europa hebben. Zoals Shape aangeeft, heeft de VS haar eigen manieren om onze blootstelling aan acrylamide te reguleren - zo regelt het Environmental Protection Agency het bijvoorbeeld in ons drinkwater. We hebben hier nog geen richtlijnen met betrekking tot acrylamide in voedsel, maar u kunt uw blootstelling eraan verminderen door de kooktijd te verkorten en een uitgebalanceerd dieet van fruit, groenten, volle granen enzovoort te gebruiken. Dus, maak je nog niet uit - maar wees je ervan bewust dat dit aan de hand is. Blijf gezond!