Hou me een keer voor de gek, schaam je. Hou me voor de gek twee keer, schaam me maar. Fool me drie keer - OK, wat is de les die ik hier moet leren?

Zo is mijn liefdesleven de afgelopen acht maanden gegaan, waarbij de sterren zich op één lijn plaatsten om me drie 30-jarige jongens op een rij te sturen, die allemaal drie of vier goede dates hielden, om zo snel mogelijk naar de achtergrond te verdwijnen als ze tevoorschijn kwamen .

Deze 30-jarige mannen drachten als een 20-jarige vrouw was zoiets als reizen naar het buitenland - vreemd, leuk en liefhebber dan het comfort van thuis. Ze hadden allemaal interessante, gevestigde carrières, mooie appartementen, gaven de voorkeur aan alcohol van een hogere klasse en waren goed bereisd. 'Gevestigd', 'hoogwaardig' en 'goed bereisd' zijn geen modifiers van mijn 20-jarig bestaan ​​tot nu toe, noch de levens van de jongere mannen die ik sinds de universiteit heb gedateerd. Hoe exotisch.

Dat wil niet zeggen dat mijn oudere dates bijzonder high-rollers waren, maar in vergelijking met mijn 20-plussers en ik, waren ze rijk (of zo zag ik het) in gemoedsrust. We zouden de hele nacht door kunnen gaan zonder het gesprek " Ik weet niet wat ik doe met mijn leven!", Waardoor we zoveel andere onderwerpen bespraken. Toen we in de loop van de carrière praatten, was er geen stil gevoel van vergelijking of competitie - ze hadden al de vroege professionele hindernissen opgelost en verzekerden me dat ik dat ook zou doen. De stabiliteit was verslavend.

Maar toen ik mijn 0 voor 3-record pakte, begon ik me voor te stellen dat, nogmaals, zoals een ander land bezoeken, deze oudere mannen kwamen met gewoonten die ik niet begreep, regels waar ik me niet van bewust was. Was ik die dronken toerist die een kaars in de kathedraal van Notre-Dame probeerde aan te steken? Waarom werd mijn visum ingetrokken?

Met de geleidelijke verdwijning van elke man, probeerde ik moeilijker om de buitenlandse topografie te begrijpen, voelde me meer misbruikt en zelfmedelijdend met elke vraag: verborg mijn leeftijd me automatisch van een gestage gooi of (god verhoede) een zinvolle relatie? Was dat het punt? Is het daten van een 20-iets het gemakkelijkste wat een 30-iets dat commitment verbiedt kan doen? Wat hebben ze eigenlijk in mij gezien?

Misschien zijn dit vragen waar ik niet het antwoord op heb voordat ik die leeftijd zelf heb bereikt. Als ik echter een gok moest wagen, zou ik zeggen dat het allemaal teruggaat naar de reismetafoor: ik was evenzeer een echte vakantie voor de 30-en-zo als voor mij.

Ik was tenslotte volledig schuldig aan het projecteren van een gevoel van veiligheid op hun leven dat onmogelijk echt kon zijn - het is moeilijk te geloven dat iemand op elke leeftijd "gemoedsrust" heeft. Ik vond hun gezelschap zo verleidelijk juist omdat het een pauze was van mijn twintigste leven en psychologie. Waarom zou dit niet in beide richtingen werken? Tijdens het laatste gesprek dat ik met een van mijn oudere dates had, zei hij dat hij onlangs zijn baan had opgezegd. Misschien moest hij ook stoppen met onze kleine vakantie en terugkeren naar de realiteit en iemand waarvan hij dacht dat hij zijn problemen met iets meer dan 30 beter kon begrijpen.

Ik suggereer niet dat like op dezelfde manier moet daten. Maar ik heb persoonlijk gezworen om in de toekomst dichterbij mijn eigen leeftijd te gaan. Het splitsen van PBR's bij de plaatselijke duikbar is niet glamoureus, en nadenken over iemands werkgelegenheidsproblemen, bovenop je eigen rotzooi. Tegelijkertijd is thuis waar het hart is.