Terwijl de financiële en politieke elite van de wereld bijeenkomt voor het jaarlijkse Wereld Economisch Forum in Davos, Zwitserland, is er meer dan een portemonnee die dient als een homogeniserende factor voor de 2.500 deelnemers - niet alleen zijn er evenementenbezoekers bij de rijkste en machtigste personen in de wereld zijn ze bijna allemaal mannen. Vrouwen vormen slechts 17 procent van de aanwezigen in Davos dit jaar, en hoewel dat aantal een enorme ondervertegenwoordiging van de economische elite vrouwen in de beroepsbevolking lijkt te zijn, is het trieste feit dat vrouwen technisch oververtegenwoordigd zijn in de World Economic Forum vergeleken met hun aanwezigheid in het bedrijfsleven en de politiek. Dus terwijl het probleem van genderongelijkheid moet worden aangepakt in Davos, waar begeleiders zijn, zoals The Guardian suggereert, "wereldprotestende elite, losgekoppeld van hun thuisland na te veel tijd door te brengen in de lounge van de clubklasse", des te meer doordringend en meer sluipende probleem ligt in de wereld in het algemeen - Davos is niets anders dan een microkosmos van de mis- en ondervertegenwoordiging van sterke, krachtige vrouwen over de hele wereld.

Van de 2.500 deelnemers aan de vierdaagse conferentie in Zwitserland zijn er slechts 425 vrouwen. In de demografische bevolking van 45 tot 60 jaar oud, waar de meerderheid van de aanwezigen valt, overtreffen mannen meer dan zeven tegen één vrouwen, volgens gegevens van het World Economic Forum en The Guardian. Terwijl deze scheefheid iets minder uitgesproken is aan het jongste uiteinde van het spectrum, waar vrouwen min of meer, of in sommige gevallen zelfs beter zijn dan hun 20-tal mannelijke tegenhangers qua representatie, is het pijnlijk duidelijk dat vrouwen zijn hopeloos afwezig op een van de meest elitaire bijeenkomsten ter wereld.

Dus waarom de snub? Is het WEF doelbewust mannen overmatig uit te nodigen om de dames uit de jongensclub te houden? Of is de trend bij Davos eenvoudigweg indicatief voor het genderlandschap in het algemeen?

Hoewel 17 procent een beschamend klein deel lijkt te zijn - of liever gezegd - is, is de realiteit van vrouwelijke vertegenwoordiging in posities van macht en leiderschap over de hele wereld nog steeds triest. Volgens gegevens verzameld door de Interparlementaire Unie en de Canadian Board Diversity Council, is slechts 11 procent van de bestuursleden van bedrijven wereldwijd vrouw. Erger nog, slechts 8 procent van de internationale regeringsleiders zijn vrouwen (Hillary, waar ben je?), En slechts 6 procent van de staatshoofden zijn vrouwen. En het minst veelbelovend is dat slechts 3, 4 procent van de CEO's van Fortune 500 twee X-chromosomen heeft. Dus wanneer in aanmerking genomen, Davos is vrij genereus in het uitbreiden van hun uitnodigingen.

Het is zowel beledigend als zeer problematisch dat de 140 landen die deelnemen aan het WEF van dit jaar gezamenlijk vonden dat minder dan 20 procent van de machtigste en invloedrijkste mensen ter wereld vrouwen waren, vooral wanneer vrouwen meer dan 50 procent van de wereldbevolking uitmaken. Attendants, die discussiëren over groei en stabiliteit, crisis en samenwerking, maatschappij en veiligheid, en innovatie en industrie, beschouwd als de vier kernthema's van de wereldeconomie, zullen de meningen van mannen vijf keer zo vaak horen als ze de meningen van hun vrouwelijke tegenhangers, en op een forum dat zogenaamd bedoeld is om naar een soort van globale pariteit te streven, is het hoogst verontrustend en nogal ironisch dat er een dergelijk duidelijk gebrek aan gelijkheid is als het gaat om genderrepresentatie.

Zeker, het is niet Davos 'schuld dat de bedrijven vrouwen niet op hun planken of in hun c-suites lijken te plaatsen, of dat regeringen van landen gewoon niet zo vaak door vrouwen worden gerund als mannen, maar als een organisatie die de wereldeconomie beter wil begrijpen en zelfs verbeteren, het is niet genoeg om een ​​wereldwijde trend weer te geven - het WEF moet een geheel nieuwe trend zetten.

Vrouwen spelen een integrale rol in economieën over de hele wereld, en naarmate de participatie van vrouwen in het personeelsbestand is toegenomen, geldt dat ook voor de welvaart in de wereld, volgens talloze rapporten en studies. In de 28 jaar tussen 1980 en 2008, begonnen 552 miljoen vrouwen te werken, en zijn nu goed voor 43 procent van de agrarische beroepsbevolking van ontwikkelingslanden, die hun gezinnen en hun medeburgers voeden. Ondanks hun verhoogde participatiegraad worden vrouwen nog steeds onderbetaald in vergelijking met hun mannelijke collega's en collega's, en een UN Women-studie suggereerde dat "het inkomen per hoofd van de bevolking zou stijgen met 14 procent tegen 2020 en 20 procent tegen 2030 in 15 grote landen als de bezoldigde arbeidsparticipatie van vrouwen is op hetzelfde niveau gebracht als dat van mannen. "

Bovendien hebben studies aangetoond dat bedrijven met aan het roer staande vrouwen beter presteren dan vrouwen zonder vrouwelijke aanwezigheid. Zoals Julie Zeilinger van Mic opmerkte,

... non-profit onderzoeksorganisatie Catalyst ontdekte dat bedrijven met de hoogste percentages vrouwelijke bestuursleden gemiddeld genomen beter presteerden dan bedrijven met de laagste in termen van rendement op eigen vermogen, omzet en geïnvesteerd vermogen. Een andere studie toonde aan dat ondernemingen met drie of meer vrouwelijke bedrijfsleiders gedurende een periode van vier jaar beter presteerden dan die zonder vrouwen met 84% op het rendement op de omzet en 60% op het rendement op geïnvesteerd kapitaal.

Simpel gezegd, het is economisch zinvol om vrouwen in machtige posities te plaatsen, in plaats van ze te degraderen naar minder zichtbaarheid, minder impactrollen. Het is niet genoeg voor bedrijven om eenvoudigweg 50 procent van hun werknemers als vrouwen te claimen - deze vrouwen moeten in directiekamers en in leidinggevende functies zitten en niet alleen een quotum invullen.

Volgens schattingen die vorig jaar door het WEF zijn vrijgegeven, hebben we nog steeds 79 jaar, 11 maanden, drie weken en vier dagen te gaan voordat we genderongelijkheid in regeringen en bedrijven bereiken. Maar volgens adviesbureau EY kunnen we dit proces versnellen door drie eenvoudige stappen te volgen: 1) het pad naar leiderschap verlichten, 2) cultuurverandering versnellen met verandering van bedrijfsbeleid, en 3) een ondersteunende omgeving creëren. Kortom, bedrijven en andere organisaties moeten "aantonen wat mogelijk is en [vrouwen] carrièremogelijkheden laten zien die overeenkomen met hun vaardigheden en ambitie", een gevoel van balans tussen werk en privé creëren dat tot op zekere hoogte de keuze tussen carrière en gezin vergemakkelijkt voor vrouwen, en ten slotte, "elimineer bewuste en onbewuste vooringenomenheid" tegen vrouwen op de werkplek.

Spreken over het bereiken van genderpariteit is niet langer voldoende en is al veel te lang niet voldoende. Om de kloof tussen mannen en vrouwen definitief te dichten, moeten we een bewuste inspanning leveren om niet alleen kansen te bieden, maar ook vrouwen aan te moedigen groter te dromen. Hoewel er tegenwoordig maar weinig rolmodellen in de industrie zijn, moeten de vrouwen die als pioniers in de politiek, het bedrijfsleven, de wetenschap en de academische wereld hebben gediend, worden gevierd voor hun prestaties en geprezen voor hun prestaties, niet alleen als vrouwen, maar ook als belangrijke leden van de samenleving. Alleen dan kunnen we hopen dat we dergelijke conferenties in Davos naar de 21e eeuw kunnen brengen.