Als iemand je vroeg: "Aan wie denk je als je denkt aan een genie?" je zou waarschijnlijk kunnen antwoorden zonder al te veel nadenken betrokken te zijn: Albert Einstein, Wolfgang Amadeus Mozart, Marilyn vos Savant, Leonard da Vinci, Marie Curie en zoveel andere innovators op hun gebied. Maar wat als iemand je vraagt: " Waar denk je aan als je denkt aan een genie?" Of: "Wat maakt een genie tot een genie?" Deze vragen zijn niet zo eenvoudig, maar onthullen veel meer over de aard van een genie dan Einstein alleen maar te laten vallen.

In zijn nieuwe boek The Geography of Genius, gaat Eric Weiner op reis over de hele wereld om steden te bezoeken die beroemd zijn om hun bijdragen aan kunst, wetenschap en filosofie: Athene, Hangzhou, Florence, Edinburgh, Calcutta, Wenen en Silicon Valley. Weiner doel is om erachter te komen wat deze plaatsen gemeen hebben in de hoop de geheime formule te vinden die nodig is om een ​​geniale samenleving te creëren.

Spoiler alert: er is niets in het water waardoor een samenleving een stel briljante mensen voortbrengt. Klimaat en locatie hebben vrijwel niets te maken met het creëren van een genie. Wat Weiner echter wel heeft gemerkt, is dat bepaalde kenmerken elke stad en zijn bewoners bepaalden, en hij denkt dat het veel waarschijnlijker is dat genieën eigenschappen hebben in plaats van geboorteplaatsen die ze gemeen hebben. Ik durf te wedden dat jullie allemaal een beetje geniaal in je zijn, vooral als je een van de onderstaande kenmerken vertoont.

1. Genieën worstelen met geld en ... leven

Oké, technisch gezien woont niemand in een perfecte wereld, maar Weiner merkt op dat "Paradijs in tegenstelling tot genie." Paradijs geen eisen stelt en creatief genie wortel schiet door op nieuwe en fantasierijke manieren aan eisen te voldoen. " Kortom, veel van de culturen die Weiner bestudeerde, bevonden zich op hun hoogste geniale potentieel toen ze geconfronteerd werden met een soort van strijd (ziekte, gevaarlijke buren, enz.). De volgende keer dat je nadenkt over hoe veel gemakkelijker het leven zou zijn als je de perfecte baan of een prachtig nieuw appartement zou hebben, onthoud dan dat Weiner zei: "rijke mensen en plaatsen stagneren vaak."

2. Genieën produceren veel non-genius-kwaliteitswerk

Wanneer we denken aan enkele van 's werelds beroemdste genieën, denken we vaak aan hun meesterwerken: de vijfde symfonie van Beethoven of de relativiteitstheorie van Einstein. Omdat we ons zoveel op hun prestaties richten, vergeten we dat niet iedereen van hun ideeën een thuisvlucht was. Maar om met deze briljante ideeën te komen, moesten ze eerst veel ideeën doormaken die niet helemaal uitkwamen. Zoals Weiner opmerkt: "Edison had 1.093 patenten, de meesten voor volledig waardeloze uitvindingen. Van Picasso's twintigduizend werken waren de meesten verre van meesterwerken." Dus blijf vreselijke poëzie schrijven of nutteloze gadgets verzinnen: ze maken je net klaar voor je meesterwerk.

3. Genieën nemen heel wat risico's

Wist je dat Michelangelo werd aangenomen om de Sixtijnse kapel te schilderen, paus Julius II (de man die hem in dienst nam) een grote gok nam? Michelangelo was een gerespecteerde beeldhouwer, maar hij stond niet bekend als een echte schilder. Iedereen ging er gewoon van uit dat hij erachter zou komen, en dat deed hij. Weiner: "Risico en creatief genie zijn onafscheidelijk." Werken van genialiteit kunnen niet uit zelfgenoegzaamheid komen. Genieën nemen voortdurend risico's om zichzelf en hun ambachten te verbeteren, in plaats van gewoon vast te houden aan waar ze goed in zijn.

4. Genieën zijn een scrappy bos

Misschien komt het omdat ik mezelf een scrappy persoon beschouw, maar deze eigenschap was mijn favoriet om te leren. Terwijl hij in Schotland is, een land dat hij als vol met smerige mensen beschouwt, dacht Weiner aan de smerige neigingen van enkele van de meest briljante beschavingen door de geschiedenis heen. Of het nu Athene was dat terugvecht van aangevallen te worden door de Perzen of verbannen genieën die doorgaan met het creëren van verbazingwekkende kunstwerken en filosofie ver van huis, genieën lijken inherent scrappy te zijn. "Scrappy people zijn vindingrijk, vastberaden, creatief, " besloot Weiner. "Scrappy is goed."

5. Genieën hebben een beetje chaos nodig in hun leven

Het stereotype van het verwarde, rommelige genie bestaat om een ​​reden. Weiner bekijkt een studie uitgevoerd door de neuroloog Walter Freeman, die onderzocht hoe de hersenen reageerden toen ze nieuwe informatie presenteerden (in deze studie, een nieuwe geur). Toen de proefpersoon, een konijn, een nieuwe geur tegenkwam, kwam hij in een chaotische toestand om deze nieuwe informatie te verwerken. "Verre van een belemmering van creativiteit te zijn ... chaos is een essentieel ingrediënt", vat Weiner samen. "De creatieve persoon beschouwt chaos niet als een afgrond, maar eerder als een moederlijke bron van informatie." Natuurlijk kan teveel chaos net zo slecht zijn voor creativiteit als te veel volgorde, maar als je die leuke plek tussen de twee raakt, maak je dan klaar om een ​​schittering te zien optreden.

Afbeeldingen: WiffleGif (5), Darius Sankowski / Unsplash