Advocaat-generaal Eric Holder roept staten op het stemrecht te herstellen voor misdadigers na hun vrijlating uit de gevangenis. In een toespraak over de hervorming van het strafrecht op de Universiteit van Georgetown vandaag, noemde Holder stemrestricties op voormalige misdadigers "onnodig en onrechtvaardig", met het argument dat ze de recidivecijfers daadwerkelijk verhogen door voormalige gevangenen te isoleren en te stigmatiseren. "Het is tijd om wetten die mensen permanent onttronen die niet langer onder federaal of staatstoezicht staan, fundamenteel te heroverwegen, " zei Holder.

De houder heeft niet de bevoegdheid om staten te dwingen hun wetten inzake het stemrecht van misdadigers te wijzigen, maar zijn aandacht voor het probleem kan de wetgever van de staat ertoe brengen deze wetten opnieuw te bekijken. Hij heeft al een soortgelijk succes gehad met het inperken van verplichte minimumstraffen voor drugsgerelateerde delicten.

In zijn toespraak citeerde Holder cijfers die naar schatting 5, 8 miljoen Amerikanen op dit moment niet-gerechtelijk zijn vanwege huidige of eerdere misdrijven overtuigingen. Ongeveer 38 procent van de mensen zonder rechten is zwart.

In heel Amerika zijn 2, 2 miljoen zwarte burgers - of bijna één op de 13 Afro-Amerikaanse volwassenen - vanwege deze wetten uit de stemronde geschrapt. In drie staten - Florida, Kentucky en Virginia - stijgt die verhouding naar een op vijf. Deze individuen en vele anderen - van alle rassen, achtergronden en levenswandel - worden routinematig de kans ontzegd om deel te nemen aan de meest fundamentele en belangrijke daad van zelfbestuur. Ze worden belet een essentieel recht uit te oefenen. En ze zijn buitengesloten van het bereiken van volledige rehabilitatie en terugkeer, zelfs nadat ze de tijd hebben gediend en de boetes hebben betaald die ze verschuldigd zijn.

Houder van misdrijf disenfranchisement terug naar de negentiende eeuw, toen dergelijke maatregelen werden gebruikt om de stemrechten van Afro-Amerikanen te onderdrukken, vooral in het zuiden, waar 90 procent van de gevangenispopulatie zwart was.

YouTube

"De impact van misdrijfvrijheid op moderne kleurgemeenschappen blijft zowel onevenredig als onaanvaardbaar", aldus Holder. Volgens het ministerie van Justitie zijn er op dit moment 11 staten die strikte beperkingen op het stemrecht voor misdadigers hanteren, zelfs nadat ze hun straf in een gevangenis hebben vervuld en niet langer voorwaardelijk zijn. Als onderdeel van een serie over armoede en democratie in de VS, onderzoekt de Atlantische Oceaan de vraag of misdadigers het recht om te stemmen moeten kunnen terugvorderen. Het notities:

Felonvrijverklaring is niet willekeurig verdeeld over de bevolking. De grote meerderheid van vroegere en huidige misdadigers die het kiesrecht hebben verloren, zijn opgevoed en blijven in armoede leven. Volgens een studie van het Urban Institute verdienden bijna acht van de tien gedetineerde vaders inkomens op armoedeniveau van minder dan $ 2000 in de maand voorafgaand aan hun opsluiting, en 40 procent had geen voltijdbaan - zes keer de totale armoede onder de tijd.

De Amerikaanse gevangenispopulatie is in de afgelopen 20 jaar verdubbeld, ondanks een daling van de criminaliteitscijfers. Deze schokkende figuur, in combinatie met het nieuws dat de meeste correctionele faciliteiten op 136 procent capaciteit draaien, heeft ertoe bijgedragen dat de hervorming van de gevangenis in het Congres een voortrekkersrol heeft gespeeld, waarbij zowel de Democraten als de Republikeinen campagne voerden voor systeemherziening.

Over de kwestie van de strafrechtelijke onvrijheid wordt Holder's positie sterk ondersteund door Kentucky Republikeinse Sen. Rand Paul. In een toespraak in Louisville afgelopen september zei hij dat het herstel van het stemrecht "alle andere" verkiezingsgerelateerde kwesties "in de schaduw stelt".

Paul verwachtte in 2016 een bod te kunnen doen op de nominatie van de Republikeinen, en de kans is groot dat dit een hot-button probleem voor de volgende verkiezingen zou kunnen worden.