Knipt en slakken en mechanische staarten, dat is wat replicanten in de Blade Runner-films zijn. Nou, niet helemaal, maar degenen die Ridley Scott's iconische 1982 sciencefictionfilm Blade Runner en zijn nieuwe vervolg, Blade Runner 2049, hebben gezien, hebben nog steeds een klein verlies als het gaat om de manier waarop replicanten precies worden gemaakt in dit sci-fi-universum op het scherm.

Spoilers voor de boeg! 2049, geregisseerd door Denis Villeneuve, bevat Ryan Gosling als LAPD Blade Runner KD6.3-7, kortweg "K". Er is geen twijfel over zijn aard; getoond gehoorzaam antwoord aan zijn meerdere, luitenant Joshi (Robin Wright), hij is een replicant, een zeer realistische bioengineered android geprogrammeerd om eerdere replicant modellen op te sporen. De meer archaïsche replicanten werden gemaakt met "onbepaalde" levensduur, een gevaarlijk open einde in een streng gecontroleerde wereld, en het is de taak van K om ze permanent te "ontslaan". Maar terugkomend van missies, krijgt K "Post-Trauma Baseline Tests". Waarom zou een machine een andere machine moeten testen op trauma?

In de originele film van Ridley Scott zien we eerder dat Blade Runner Rick Deckard (Harrison Ford) een Voight-Kampff-test toedient aan Rachael, een jonge vrouw die werkt bij het bedrijf dat replicanten maakt, de Tyrell Corporation. Het Voight-Kampff gebruikt emotionele reacties om te bepalen of de inquiree menselijk is of androïde. Geïmplanteerd met een verleden van het nichtje van corporate keizer Tyrell, doet Rachael het goed op de test, en bleef zich niet bewust van haar eigen replicerende aard totdat Deckard haar vertelde. Toen Decker aan Tyrell vroeg waarom hij dat zou doen, vertelde Tyrell hem dat de replicanten "vreemde obsessies ontwikkelden" en psychose vertoonden vanwege hun gebrek aan vermogen om met emoties om te gaan. Daarom bedacht Tyrell een experiment om te zien wat er zou gebeuren als een replicant een 'emotioneel kussen' zou krijgen. Een verbijsterde Deckard zegt: "Herinneringen

...

je hebt het over herinneringen! "

De ironie van de originele film - althans de snit van de regisseur die de beruchte droom van een eenhoorn volhoudde - was dat Deckard zelf mogelijk ook een replicant was, zich niet bewust van zijn status. Sommigen gaan zelfs zo ver om te zeggen dat Deckard specifiek was ingeplant met de herinneringen van Gaff, de gehandicapte voormalige Blade Runner die toezicht hield op de acties van Deckard. Dit is nog steeds aan de orde voor wat discussie (Ridley Scott zegt ja, Harrison Ford zegt nee), hoewel de nieuwe film meer definitieve antwoorden belooft.

Maar het aan de gang zijnde debat wijst op het gevaar in het hart van beide films - AI met emoties. Het nieuwere ras van replicanten in 2049, gemaakt door de Wallace Corporation, vertrouwt op geprogrammeerde loyaliteit. Maar in eerdere replicanten was het inplanten van emoties bedoeld om hen gemakkelijker te beheersen door ze minder 'anders' te laten voelen, meer emotioneel manipuleerbaar te zijn, hun superieure bio-engineering ondermijnd door menselijke zwakheid.

Nu, precies hoe die herinneringen zijn geïmplanteerd ... we hebben enkele verleidelijke aanwijzingen. De feature van Wired op de komende film bevat allerlei rekwisieten, waaronder 'geheugensferen', heldere lichtbollen waarvan wordt gezegd dat ze enorme hoeveelheden gegevens bevatten. Een teaserclip die eerder in 2017 op Comic-Con in première ging, toont Wallace's replicerende assistent Luv een van deze geheugensferen in een machine laat vallen, de Rachael's Voight-Kampff-test van de eerste film. Het is impliciet dat dit de gegevens van Rachael zijn.

Drie korte films die 2049 aanvullen vullen gaten in tussen de eerste en aankomende film - de geheugensferen werden allemaal beschadigd tijdens een grote elektromagnetische explosie, een berekende aanval door een replicerende ondergrondse strijd tegen een wereld van mensen die erop uit was ze te vernietigen. Na dit incident werden replicanten verboden .... behalve, zo lijkt het, in het geval van Blade Runners. Jaren later kreeg de Wallace Corporation het verbod omgekeerd en in een clip van de trailer zien we een replicerend lichaam uit een plastic zak op de vloer vallen. De productie is opnieuw begonnen.

Warner Bros.-afbeeldingen

Dat brengt ons terug naar de K's "Post-Trauma Baseline Test". Zelfs als hij getweaked is voor superieure prestaties, is hij nog steeds een model van op emotie gebaseerde replicant. Zich bewust van zijn status als niet-menselijk, maar nog steeds feilbaar voor menselijke zwakheid, is zijn efficiëntie bepaald door zijn gebrek aan menselijkheid. K neemt de test tweemaal in 2049 - wanneer hij slaagt en wanneer hij faalt, zal hij ons meer vertellen over Villeneuves visie van wat een replicant is dan iets anders.