Als het gaat om mijn toilet, ben ik weinig onderhoud aan een fout. Ik was mijn haar niet zo vaak, omdat het te droog wordt; Ik kies elke dag kokosolie voor La Mer ; Ik weet niet hoe ik moet contouren; Ik kon mijn haar niet stylen als je me betaalde; Ik heb net Birkenstocks gekocht. Als ik een hoofdpersoon in een film was, zou dit alles moeiteloos charmant zijn: het meisje dat het gewoon niet probeert. Maar in het echte leven maken mijn pogingen tot ongedaan gemaakte grillen me vaak tot de meid die onhandig ondergedompeld is tijdens mooie gebeurtenissen. Ik zal altijd meer een enthousiaste winkelliefhebber zijn dan een gepolijste zakenvrouw, maar soms staar ik naar mijn garderobe van slouchy jeans en nul haarproducten en maak me zorgen: doe ik dit vrouwelijke ding toch?

Het woord 'dame' is veranderd sinds de tijd dat het werd gebruikt om een ​​vrouw uit de hogere klasse aan te duiden. Het is slangier, nu; ofwel een termijn van respect ("Dank de aardige dame voor de ballon, lieveling!") of een die vroeger vernederde ("Kijk waar je naartoe gaat, dame!"). De mannelijke tweeling, "heer ", is uit de mode geraakt - Michelle Obama is de First Lady; Barack is niet onze Heer - hoewel we het woord 'meneer' nog steeds gebruiken in een soort van zachte GQ- achtige betekenis. In de Verenigde Staten van Amerika, het land van de vrije en de thuisbasis van de Californische strandgolf, hebben we niet echt 'dames'. Toch komt er een tijd en een tijdperk waarin vrouwen bepaalde adjectieven moeten bereiken, zoals 'gepolijst'. "en" passend "en" elegant ".

Het kan me niet schelen dat ik een hoofdletterige dame ben. Maar ik zou graag damesachtig zijn, mocht de situatie dat vereisen. Soms wens ik dat geknoopt haar en gerimpelde kleding niet mijn standaard waren. Ik wil in staat zijn om mijn eigen bloesheidsniveau te controleren. Dus besloot ik de basisprincipes van de zogenaamde dameshoodie een week uit te proberen, en als ik basic zeg, bedoel ik beschamende basis: mooi haar, mooie make-up, mooie kleren. Mijn kwalificaties waren simpel: ik probeerde een damesachtig ding per dag uit, en hield de rest van mijn blik in al zijn rommelige glorie. Misschien kom ik op een dag op het niveau dat 'experimenteren met vrouwachtig zijn' betekent dat je mevrouw Dalloway-waardige etentjes moet gooien en zilver moet poetsen, of tegelijkertijd een gedurfde lip en een krachtig oog moet hebben - maar voor deze licht verkreukelde schrijver, een kleine rode lippenstift is een culturele horde genoeg.

DAG EEN: RODE LIPPENSTIFT

Ik voel me zo onhandig in lippenstift. Oh, ik weet dat mijn onzekerheden volledig buiten proportie zijn met de realiteit. Ik ben niet een van die vrouwen wier weelderige, kussenachtige mond smeekt om een ​​rijke fuchsia, of wat dan ook, maar ik weet op een intellectueel niveau dat ik er volkomen normaal in lippenstift uitzie. Maar op een emotioneel niveau, voel ik me alsof lippenstift me in een circusfreak verandert, alsof iedereen me achter hun verzorgde handen lacht. Deze overreactie lijkt de zelfverzekerde lezer misschien belachelijk, maar geloof me, de culturele bagage en het gekke van make-up loopt diep.

Dus, zoals Hercules tegenover de Hydra, hield ik mijn adem in en ging ervoor, swingende club. Mijn oma zei me nooit rood op basis van rood te dragen en ik luister altijd naar mijn oma, dus koos ik voor de mooiste oranjerode lipstick van Elizabeth Arden, genaamd Marigold. (In half spannend, half deprimerend nieuws, dit is officieel de eerste mooie rode lippenstift die ik ooit heb gehad.) Ik vulde voorzichtig de vorm van mijn mond in; Ik ben weggevaagd als een professional; Ik schopte de badkamer uit om mijn vriend te laten zien, die reageerde, HORROR OF HORRORS, "Ik ben blij dat dit niet je dagelijkse look is."

Geloof me, hij probeerde het terug te nemen zodra ik op de grond viel alsof ik net was getoverd - "Ik bedoel maar dat het een spannende, ongewone look voor je is ..." - maar de psychische schade was al voorbij. Ik sprong op een trein om de stad in te gaan, huilend helemaal. Grapje, ik nam een ​​paar verontruste selfies.

Ik werk een keer per week in een zeer ongedwongen kantoor, en de schroom die ik voelde bij het verschijnen in lippenstift was belachelijk. "AM IA TEENAGE BOY?" Schreef ik in mijn notitieboekje. "Waarom voel ik me zo onzeker bij het idee om doelgericht aardig te kijken?" Ik weet waarom eigenlijk; Ik heb er eerder over geschreven. De hele make-up zonder make-up is veilig, omdat je eruitziet alsof je het niet hebt geprobeerd, en als je het niet hebt geprobeerd, maakt het je dan nog steeds niet uit of mensen denken dat je er slecht uitziet? Maar als je duidelijk probeert er goed uit te zien, ben je kwetsbaar.

Niemand op kantoor zei iets. Ik heb wel een (mogelijk denkbeeldig) moment van lippenstift-solidariteit gedeeld met een nieuwe huurling, wiens haar in glorieuze wanorde was en die een heksachtige donkere kastanjebruin op haar mond droeg. Ik ging voor koffie, nam een ​​paar Photobooth-selfies op de Mac op kantoor en overleefde. Geen openbare shaming, geen openbare steniging, helemaal niets. Wie weet? Het dragen van lippenstift stelt zich niet open voor vernietigende sociologische kritiek. Niemand geeft erom welke tint rood jouw mond die dag is.

DAG TWEE: PROFESSIONELE MAKE-UP

Het dragen van rode lippenstift voor een dag had me niet in zo'n staat van psychische paniek moeten brengen. Gekwetst en beschaamd door mijn eigen kwetsbaarheid, besloot ik mijn make-up gedaan te krijgen door een professional, om A) de wereld te ervaren door een volledig gezicht van make-up en B) de angst te stillen om belachelijk te kijken door me er steeds van te verzekeren dat deze vrouw het wist wat ze aan het doen was.

Ik boekte een afspraak met de mooie Jen Brown, een freelance make-upartiest in Chicago die begon in de beeldende kunst, maar haar make-up vond, omdat het al haar favoriete elementen van de kunst bevatte: kleur, beeldhouwwerk, licht. Ik ben dol op make-upartiesten die hun werk behandelen alsof het kunst is, omdat ik ervan overtuigd ben dat het een van de meest ondergewaardeerde kunstvormen is die er zijn. Jen's studio was schoonheidssfeer: Franse muziek, zacht middaglicht dat door klimop bedekte ramen filtert, en alle crèmekleurige bloesjes die het hart van een dame zou kunnen verlangen. Natuurlijk, mijn haar was niet gewassen en ik droeg een spijkerbroek van de kringloopwinkel, maar hoe zit het ermee? IK WAS DAT HIGHLIGHTER OP MIJN UPPER BROWBONES WERD TOEGEDIEND!

Jen creëerde twee full-face make-up looks die zowel minimaal als gepolijst waren - met andere woorden, perfect voor mijn imaginaire high-powered baan waar ik de hele dag hakken draag. Nadat ze overal een hydraterende primer had aangebracht, liet ze een concealer met een gele basis in het midden van mijn gezicht lopen (tussen ogen, neusrug, kin) om roodheid te markeren en te bedekken. Daarna bracht ze een concealer aan met roze / zalmachtige ondertoon om blauw en paars onder de ogen te verdoezelen.

Volgende: crème blos op de appels van de wangen, uitwaaierend over het jukbeen; markeerstift op alle gebruikelijke plaatsen (bruin bot, innerlijk oog, boven wenkbrauw, bovenwangbeen en mijn persoonlijke favoriet: cupid's bow); wimpers gekruld en mascara-ed; alles ingesteld met een doorschijnend poeder. Jen mengde ongeveer drie lippenstiftkleuren om een ​​puur roze kleur te creëren, die ze over lipliner aanbracht en met poeder instelde. Toen zei ze dat ik mijn haar moest laten zakken zodat ze een foto kon nemen (ik: "NEE!" Jen: "Het is niet zo erg." Me: "

“):

Kijk # 1

Voor de tweede look paste ze een marineblauwe voering toe langs de bovenste wimperlijn en omhoog naar mijn wenkbrauw in een smoezelige vleugelvorm, bruine eyeliner op de onderste wimperlijn en een prachtige nude lip die ik, lipstick-fobisch zoals ik ben, was volledig geobsedeerd door: Tarte's lip-tint in Dankbaar.

Kijk # 2

Toen ik Jen's studio verliet, besloot ik een enorme stap achteruit te doen voor het feminisme en te zien hoe mijn gloednieuw verzonnen gezicht de mannen beïnvloedde. Ik was benieuwd of het er uit zag als een gepolijst en enigszins geprofileerd mannelijk kattenkruid. (Kort gezegd liep ik gewoon de straat uit en wierp een blik op jongens over de bovenkant van mijn zonnebril.) Ik telde bewonderende blikken van twee frat guys, een kerel met een snor en een hipster bike-bende, terwijl ik werd genegeerd door een paar lopers en een hete vader. Wetenschappelijke conclusie: vertrouw nooit op hete vaders voor uw gevoel van eigenwaarde.

Gelukkig merkte de belangrijkste man in mijn leven het op en hield ik niet op me te vertellen dat ik er mooi uitzag (aw!). Naarmate de dag vorderde vervaagde de tweede make-uplook van Jen in iets heel casual en tegen de tijd dat ik met mijn vriendje cocktails dronk, voelde ik me de iets meer gepolijste / mooie versie van mezelf die ik altijd al wilde hebben. om op te roepen voor elegante drankjes en gesprekken met kaarslicht.

DAG DRIE: FANTASTISCHE KNICKERS

Moderedacteurs geven altijd tips als: "Draag stijlvol ondergoed onder je normale kleding en je zult de hele dag sexy en zelfverzekerd voelen!" Wacht, is dat gewoon Cosmopolitan ? Hoe dan ook, ik besloot het uit te proberen, want wat is meer damesachtig dan een korset dat zo strak gespannen is dat je gedwongen wordt om een ​​flesje ruikende zouten rond te dragen?

In een poging om op de moderne manier fancy lingerie te doen, zonder zouten, heb ik me ingeschreven voor een service genaamd [Enclosed], AKA de meest magische postorderdiensten ter wereld. Hier is hoe het werkt: je specificeert je lingerie-voorkeuren en, wonder boven wonder, kiest [ingesloten] met de hand een nieuw paar "luxe knickers" voor je uit en stuurt het elke maand uit. Ik heb al eerder mooie dingen gehad, maar ik heb nooit iets gehad dat echt als luxe kon worden omschreven , dus ik meldde me aan voor de service met visioenen van La Perla die in mijn hoofd dansten.

De magie arriveerde in een klein zwart doosje, dat ik open trok om een ​​netzak te onthullen die gevuld was met iets gesilhouetteerd en zwart getrimd, genesteld in lichtroze bloembladen. Het ondergoed, van Jenna Leigh, was absoluut prachtig, een door en door boycut neutraal wonder dat ongeveer evenveel woog als een windvlaag. Ik trok ze aan, danste rond mijn slaapkamer alsof ik in een videoclip zat - maar, zoals, een stijlvolle videoclip - en bedekte ze prompt met een jeanshort en nam mezelf mee uit voor een kop koffie.

Liep ik zoals Marilyn Monroe en bestel koffie met het vertrouwen van Greta Garbo? Niet speciaal, want het geheim van mooi ondergoed is dit: ze zijn goed gemaakt, dus je vergeet dat je ze hebt. Dit is een goede zaak, omdat het de hele dag over je onderliggende dingen denken absoluut vermoeiend is. Ik droeg mijn [ingesloten] paar tijdens een dag die bijna geheel alleen was doorgebracht en het beste deel van mijn dag gleed in een legging en een t-shirt met spaarzaamheid en lezen op de bank. Alleen ik en mijn vrijetijdskleding en mijn dure lingerie. Daarom. Alleen maar omdat ik het waard ben. Oeps, nu zit ik in een L'Oreal-advertentie. Maar echt, ik denk dat dit misschien wel de meest moeiteloos damesachtige dag van allemaal is geweest, want het hele concept was chique, subtiel en het ging erom je eigen mooie geheimen dicht bij je borst te houden.

DAG VIER: EEN DROOG BARBESTAND

Als rode lippenstift mijn Moby Dick is, is mijn geblazen haar mijn albatros. (Out-of-place verwijzingen naar klassieke Engelse literatuur? Dat kan ik aan.) Dus maakte ik een afspraak bij Blowtique, Chicago's eerste droge bar, om mijn innerlijke Ancient Mariner te veroveren. Danielle, de hoofdstylist, vertelde me dat Blowtique een groot percentage terugkerende klanten heeft: vrouwen die één keer per week binnenkomen voor een professionele blowdry, droge shampoo tussen wasbeurten zoals hun leven ervan afhangen en min of meer vergeten zijn hoe te wassen hun haar zelf. Bij $ 35 voor een klapband is het nooit meer wassen van je haar niet de meest onhaalbare droom ter wereld; het is in feite hetzelfde als elke dag een latte kopen voor een week.

Danielle bereidde mijn haar voor met een cocktail van Kérastase's föhn-droge gel en hittebeschermer en begon toen haar magie te bewerken met een föhn en ronde borstels. "Vrouwen willen de krultang niet meer, nu ze hebben gezien hoe natuurlijk haar eruit kan zien als het net met borstels is opgedroogd", vertelde ze me. Mijn blowout duurde ongeveer 30 minuten, en Danielle verzekerde me dat ik het uiterlijk dagenlang kon vasthouden door haar terug in "oranje segment" -vormen te trekken, droge shampoo op de wortels sproeide en het erin te masseren. Ze vertelde me ook het psychologische geheim van thuis een blowout proberen: begin met het drogen van de achterkant van je haar. "Wanneer mensen aan de voorkant beginnen, worden ze te lui om de achterkant af te maken, " zei ze. Ik weet dat ik het doe.

Ik gaf die avond een kort verhaal - ik had de uitbarsting dienovereenkomstig gepland - en mijn haar al laten maken maakte het zenuwslopende proces van wachten op mijn beurt zo veel gemakkelijker op het toneel te gaan. Meestal loop ik voor elke vorm van uitvoering constant naar de badkamer om er zeker van te zijn dat ik niet per ongeluk in een boeman terecht ben gekomen - een nerveuze gewoonte die me sinds de middelbare school is bijgebleven - maar die nacht wist ik dat ik me kon ontspannen en me kon concentreren op mijn optreden, omdat mijn haar was opgedroogd en gestileerd en uit mijn handen was. Soms kunnen geld en een getalenteerde professional gemoedsrust kopen.

DAG VIJF: ECHT MOOIE KLEREN

Ik bezit mijn deel van cocktailjurken, dangly oorbellen en hakken, maar ze zijn allemaal een beetje grungy - versleten vintage stukken en Forever 21 holdouts in plaats van, nou ja, wat de dames ook kopen. Ik benijdde altijd naar kasten waar elk stuk duidelijk kwaliteit is; je weet wel, het soort eenvoudige kleding dat duidelijk echt geld kost en de gelukkige eigenaar voor de rest van zijn of haar leven gaat behouden.

Dus besloot ik me een dag goed te kleden. Geen Birkenstocks meer. Geen spijkerbroek meer. Ik wilde een outfit die overal passend en gepolijst zou zijn - het kantoor, een cocktailparty, een spontaan dansfeest in de jaren 70 op een cruiseschip. Ik hou nog steeds van een goede Nirvana-waardige grunge-look en ik zal altijd gevoelig zijn voor de hippielagen van Mary-Kate / Ashley / Free People, maar vandaag besloot ik opgepoetst te worden. (Ik deed mijn haar nog steeds niet.)

Het preppy-coole merk Slater Zorn stuurde hun Court Dress, waarvan de kwaliteit meteen duidelijk was. Het paste perfect, de stof was dik en geruststellend en het leek alleen op een outfit. Je weet wel? Het was niet nodig om het te accessoriseren in geschiktheid, of de ongelijke zoomlijn te verbergen met een duivelse houding. Ik combineerde het met mijn geliefde luipaardprint-kitten-hakken van Madewell (hier is een soortgelijk paar), en een prachtig horloge met bloemen en leren van Olivia Burton, dat misschien wel het meest vrouwelijke van allemaal is. Wie heeft er tegenwoordig een horloge? Antwoord: vrouwen die plaatsen hebben om naartoe te gaan.

Ik had nergens echt damesachtig om die dag te gaan, maar dat deed er niet toe. Werken aan mijn bureau voelde meer doelgericht. Praten aan de telefoon voelde als een gebeurtenis. Koffie drinken voelde elegant aan. Ik voelde me - niet netvrouwachtig, precies, maar samengetrokken, gepolijst, als een vrouw wiens uiterlijk onder controle was en daardoor wonderwel ondergeschikt aan het werk dat ze aan het doen was.

Misschien wist iedereen dit al, maar ach, ik begrijp het: moeite doen in je uiterlijk gaat niet echt over je uiterlijk. Het gaat erom je geest te bevrijden, jezelf te bevrijden van alle vreemde, onzekere onzekerheden die je hebt als je haar rommelig is. Het gaat erom dat je alles vergeet dat zo oppervlakkig is als je uiterlijk, zodat je een fantastische dag kunt hebben, of je nu koffie op de bank drinkt of - manicure glanzend - gewoon rondhangt met de dames.