Na een reis van 2.737 mijl in maart vorig jaar voor een date via MissTravel, de datingsite voor reizende singles, was ik aangenaam verrast door hoe het weekend bleek - verbaasd over het gebrek aan ongemakkelijke stiltes, verbaasd dat een driedaagse eerste date een kort gevoel had en uiteindelijk verbaasd over hoe gemakkelijk het was om mijn waakzaamheid rond een vreemdeling neer te zetten. Ik keerde terug naar huis, opgetogen over het avontuurlijke weekend - maar in de war of mijn gevoelens over mijn date echt waren, of dat ik gewoon verstrikt raakte in de fantasie van vakantie met een hete vreemdeling ver weg van huis. Ik hoopte hem weer te zien en was teleurgesteld toen hij niet probeerde op te volgen. Voor hem waren deze weekenden niet zo zeldzaam en hij wist hoe ze realistisch over hen konden zijn. We sms'den ongeveer een maand, totdat het gesprek vervaagde. Toch was de ervaring oog-open.

Dus toen dezelfde datingsite vroeg of ze nog een afspraak konden maken met een van hun leden voor mij, deze keer dat de ene persoon de ander in hun stad host, dacht ik ... waarom niet? Ik begin te genieten van het nemen van risico's in het belang van mijn datingsite, die ergens tussen mijn werk, teksten en bars in Lower Manhattan bestaat. Misschien zou deze volgende 'reis', die 48 uur in mijn stad, New York zou zijn, een beetje eenvoudiger zijn nu ik bekend ben met het territorium.

Met MissTravel kunnen gebruikers reisaanbiedingen verzenden - u kunt afspreken op een nieuwe locatie en samen reizen, iemand naar u toe laten komen of iemand in hun woonplaats bezoeken - en beslissen wie betaalt, of dat u de kosten 50/50 voorloopt tijd. Natuurlijk is er een risico aan verbonden, maar misschien is het belangrijkste onderdeel van de site waar u aangeeft waarnaar u op zoek bent. Iemands bedoelingen kennen is de sleutel in deze situatie.

Vrienden uitten hun bezorgdheid. Wat als je nu met iemand gaat daten? Zou dit je kunnen tegenhouden? Ik ging naar mijn eerste MissTravel-ervaring als dating-app-aholic, vervelen met NYC-jongens en klaar voor iets anders. Ik heb mijn dating-apps een paar maanden verwijderd - en ik ging op betere datums. Een ex die ik had geprobeerd over te krijgen voor wat een eeuwigheid leek, kwam even terug in de picture - en kwam toen samen met zijn vriendin terug, en gooide me voor een verwarrende, regressieve lus. Verveeld en weliswaar een beetje afgesloten, negeerde ik mijn goedwillende vrienden en stemde in met nog een weekend met een vreemde.

Voor de reis:

Omdat ik erover zou schrijven, stuurde de site me een paar leden om uit te kiezen, die daar allemaal ok mee waren. Ik koos voor Tom *, een ondernemer uit Californië. (Normaal kijk je door de site en de berichtleden.) Ik vond dat hij er schattig uit zag op zijn foto's, maar ik koos hem vooral omdat hij leek op iemand met wie ik moeiteloos kon opschieten. Hij werd omschreven als gezinsgericht en een goede mix van een typische New Yorker en een relaxte LA-kerel. We begonnen ongeveer twee weken voor de reis te praten, waardoor ik geen tijd had om aannames te doen of hem te cyberstaken. Tegelijkertijd had ik geen idee met wie ik 48 uur zou doorbrengen.

Ik verzamelde dit van onze korte tekstuitwisseling: Tom was makkelijk in de omgang (hij was beneden voor al mijn suggesties), luchtig (zie treingrap hierboven), en hield van NYC (hij werd hier geboren). Het feit dat hij bereid was om door het land te vliegen voor een date met een vreemdeling en me erover te laten schrijven, bracht me ertoe te geloven dat hij een goede partner-in-de-lol zou zijn voor een weekend. Hopelijk zou hij op dezelfde pagina staan. Ik ging niet zo snel naar de 48 uur durende staycation, maar vastbesloten om een ​​bezoeker een goede tijd te laten zien.

Dag 1:

We ontmoetten elkaar voor het eerst in de lobby van het Refinery Hotel, waar we allebei voor het weekend verbleven (op verschillende verdiepingen). Ik was niet nerveus - omdat ik er meer in geïnteresseerd was om er een vriend van te maken dan al het andere, nam dat ongetwijfeld de druk weg. Tom had donkere trekken, een beetje nekvel en maakte geen grap toen hij me vertelde over zijn oranjeachtige haar.

Hij was knap, maar ik voelde niet direct een aantrekkingskracht op hem. Dat maakte me geen zorgen - ik was nog steeds enthousiast om hem te leren kennen. Hij leek aanvankelijk een beetje energiezuinig (wat begrijpelijk was sinds hij om 1 uur was gearriveerd), maar zodra hij wat cafeïne had, ging hij opfrissen.

Tom zei dat hij niet met iemand van MissTravel had gereisd, maar dat hij buiten de stad woonde en mensen in Los Angeles ontmoette. Toen hij zeven dagen lang iemand uit Londen organiseerde, begon het geweldig, maar toen de nieuwigheid afliep, had hij het gevoel dat hij bij een vriendin woonde die hij nauwelijks kende. Toen ze wegging, zei hij dat het leek alsof ze dacht dat er potentieel was voor iets meer, maar ze besefte toen dat het niet realistisch was. Ik flitste terug naar de hoge na mijn eerste MissTravel-date, denkend dat het volledig mogelijk was contact te houden en een afspraak te maken met iemand die ik bijna niet meer kende aan de andere kant van het land.

Toen de zon begon onder te gaan, gingen we naar de raffinaderij op het dak, waar de happy hour-scene bruiste van mensen van onze leeftijd - vooral vrouwen die van hun werk kwamen. Tijdens het diner en de drankjes bespraken we hoeveel we verachten op dinner dates. Ik wist niet zeker of dit een afspraakje was. We zouden er niet zijn geweest als we niet single waren, maar het was niet te flirterig. Het voelde verfrissend dat we geen van beiden probeerden de grens over te steken. Het was fijn om die keuze te hebben zonder de druk die je voelt op een eerste date om chemie meteen te vinden. Op dit moment dacht ik aan Tom mijn frate, ook wel mijn vriend-date.

Ergens tussen de bespreking van onze tekens (hij is een Stier, ik ben een Ram), The Five Love Languages ​​(ik ben woorden van bevestiging en Tom denkt dat hij "Acts of Service" is maar heeft de quiz nog niet afgelegd), Tom aarzelde en en vertelde me toen over iets heel persoonlijks waar hij doorheen ging. Ik kende Tom nu ongeveer acht uur, maar ik voelde echt voor hem.

Op een eerste date zou het te veel informatie hebben gevoeld, maar op onze date voelde het passend en was ik blij dat hij het deelde. De datascene is meedogenloos - slechts één rare tweet uit 2012 of een sms op het verkeerde tijdstip en je zou eruit kunnen.

We dronken onze drankjes op en ontmoetten mijn vriendin Lindsey en een man die ze zag, Jeff, op The Happiest Hour. Ik vroeg me af of onze verstandhouding zou veranderen als we eenmaal bij een energieke bar zouden zijn met twee mensen die op een date zaten. Toen we binnenliepen, stelde ik Tom nauwelijks voor voordat hij er meteen in sprong. Ik bewonderde zijn vertrouwen.

Later die avond gingen we uit elkaar toen de lift op zijn vloer stopte. Ik had niet verwacht dat hij probeerde me te kussen of me uit te nodigen naar zijn kamer, omdat de dingen comfortabel platonisch aanvoelden. Ik was nieuwsgierig of de volgende dag meer flirterig zou worden, ook al was het niet mijn intentie. De manier waarop het op dit punt was, was ongecompliceerd en dat vond ik leuk. Ik had dat nodig.

Dag 2:

We begonnen met een brunch bij Parker en Quinn, en testten hun Bloody Mary-bord, compleet met olijven, augurken en spek. Terwijl we op ons eten wachtten, rangschikten we onze favoriete bessen en praatten we over koffie - tot grote vreugde van de vrouw naast ons die voor een bedrijf in coldbrew werkte en ons monsters beloofde. Vervolgens liepen we naar een ruim dak voor het verjaardagsfeestje van mijn vriend.

Tom stond op het punt mijn jeugdvrienden te ontmoeten, maar ik voelde geen enkele aarzeling van hem. Zo extravert als ik kan zijn, zou ik worden gesuggereerd als de situatie omgekeerd was. Ik bedoel, ik was een beetje nerveus. Meestal, wanneer ik iemand aan vrienden introduceer, is het een make-or-break-moment - niet alleen vanwege wat mijn vrienden denken, maar ook omdat het ook laat zien hoe ik me echt voel over die gast. Ben ik angstig? Bang wat ze zouden zeggen? Geërgerd houden ze zich niet bezig met gesprekken? Maar op deze dag bracht ik iemand mee die ik 24 uur geleden heb ontmoet, die meer een vriend dan een date vond, dus ik wist niet goed wat ik moest verwachten.

Tom was een geweldige sport, startte gesprekken, nam deel aan onze groepsfoto en beantwoordde vragen van nieuwsgierige vrienden. Ik ontspande snel. Zijn neef kwam langs, en toen gingen een stel van ons eten. Op dat moment probeerde Tom zelfs zijn vlucht te veranderen, zodat hij langer kon blijven. Ik wist niet precies waarom, omdat ik geen flirty vibes van hem kreeg, maar ik vroeg me af wat zijn bedoelingen waren. Ik zou de volgende dag naar mijn ouders gaan, dus ik zou er niet eens zijn. Misschien wilde hij meer tijd met zijn neef. Hoe dan ook, ik voelde me nog steeds goed met hoe het ging. Ik voelde geen vonk, maar ik genoot nog steeds van zijn gezelschap.

Vervolgens hadden we een dansfeest in mijn hotelkamer, die groter was dan mijn appartement en voelde als een kunstgalerie aan de Lower East Side. Mijn vrienden vroegen of ik dacht dat we die nacht zouden kussen. Ik zei dat ik het niet wist, maar waarschijnlijk niet. Ik vond het leuk dat dingen platonisch waren.

Tom en ik lieten mijn vrienden wijn drinken en dansten op het bed en gingen naar Winne's, een bar met verbodsbodems in de lobby van de raffinaderij. We zaten op comfortabele stoelen, bestelden stijlvolle cocktails en praatten over online daten als een jazzband die naast ons werd gespeeld. Ik speelde een paar keer rond op zijn J-Swipe, wat een beetje moderne flair toevoegt aan de oude New Yorkse sfeer.

Later ontmoetten we zijn neef en mijn vrienden in de stad en dansten de rest van de nacht. Ik lachte mezelf uit terwijl ik naar Tom keek, die twee dagen geleden een totale vreemdeling was, tegenover mijn beste vriend zat en haar datingsadvies om 3 uur gaf. Het leek alsof we nog steeds op dezelfde pagina zaten, maar er was altijd een kans dat hij iets anders dacht. Een deel van mij vreesde hem af te wijzen als dat het geval was - we hadden net de laatste twee dagen samen doorgebracht en alles was zo gemakkelijk. Ik wilde zijn gevoelens niet kwetsen.

Gelukkig is dat niet gelukt. Tom had een vroege vlucht, dus namen we afscheid met een knuffel in de lift op zijn vloer. Hij zei dat hij de gunst zou teruggeven als ik ooit naar LA zou komen, en ik denk dat ik hem daar op zal nemen.

Mijn laatste gedachten:

Tom had een goede energie en ging enthousiast mee met de stroom. Nogmaals, verbijsterd door hoeveel meer ik me op mijn gemak voelde tijdens 48-uur durende weekends met vreemden dan op drie-uur durende dates met vrienden-van-vrienden, was ik in staat om mezelf te zijn en een goede tijd te hebben.

Omdat je weet dat je een langere tijd samen zult doorbrengen, doe je meer moeite om je best te doen - maar ik denk dat je om dezelfde reden ook minder snel een oordeel zult vellen. Je kunt praten over exen, religie, seks, politiek, persoonlijke worstelingen - alle dingen die je hebt geleerd "niet" om te bespreken met iemand die je zojuist hebt ontmoet. Je luistert meer en je hebt de mogelijkheid om aanzienlijk dieper te gaan.

Uiteindelijk voelde ik geen verbinding, maar dat voelde als een opluchting. Hoewel ik denk dat we op dezelfde pagina stonden, deed het me iets over afwijzing realiseren: het is gemakkelijk voor mij om de jongens te verwerpen die te sterk komen of me ongemakkelijk laten voelen, maar het idee van het eventueel afwijzen van een lieve, leuke kerel als je het gewoon niet voelt? Dat voelt een miljoen keer moeilijker.

Hoewel het weekend me niet uit mijn dateringsmoment haalt, en ik voel me nog steeds emotioneel niet beschikbaar, was het een afleiding en een goede herinnering dat het mogelijk is om tijd met iemand door te brengen en geen enorme hoeveelheid druk te voelen.

Daten in New York voelt vaak als speeddaten - je voelt je gedwongen om ASAP een beslissing over iemand te nemen, waardoor je nieuwe mensen kunt ontmoeten. Zelfs als er niets romantisch uit kwam, eindigde ik het weekend tevreden met hoe gemakkelijk het was om met Tom te praten, en hoeveel plezier we hadden. En misschien is dat precies hoe een eerste date zou moeten eindigen.

* Naam is gewijzigd