Als ik terugkijk op het jaar dat net is verstreken, is 2013 altijd het jaar dat mijn vrienden kinderen hebben. Drie kleine mensen zijn ontstaan, door de meisjes naar deze wereld gebracht (vrouwen, nu, hoewel het nog steeds vreemd aanvoelt om ze zo te noemen) dat ik biologie heb gestudeerd met, er later mee gedanst heb en met de middelbare school bezig was. Ik gebruik de term "ran" losjes; track was het enige team waar je niet voor hoefde te testen. Mijn snelheid was meer een gênant trage jog; gedurende het hele seizoen denk ik dat er maar één race was waarin ik niet als laatste over de streep kwam. Om te zeggen dat ik geen atletisch kind was, zou een understatement zijn.

Dus ik had nooit gedacht dat ik de dag zou zien wanneer ik in de woonkamer van mijn voormalige baan teamlid zou zitten, haar feliciteerde met haar nieuwe baby en zou melden dat het meest opvallende nieuws uit mijn eigen leven was "Nou, ik ben net klaar een andere marathon. "Het rennen is echter niet het meest verrassende. Ik heb ook nooit vermoed dat ik bij de laatste van mijn vrienden zou zijn om te trouwen en kinderen te krijgen.

Voor de meeste van mijn vroege jaren twintig was ik de vriend met een plan, een tijdlijn. Ik was de vriend van de serieuze vriend, de vriend die enthousiast was over het hebben van kinderen, en vastbesloten was ze voor 30 te hebben. Twee mislukte relaties en veel slechte datums later, ik ben 27 en het is al geruime tijd geleden dat ik heb een persoon ontmoet waar ik meer dan een paar afspraakjes mee wilde maken, laat staan ​​kinderen opvoeden, dus ik heb geaccepteerd dat 30 geen deadline is die ik ga maken.

In zekere zin loop ik alleen marathons omdat ik niet getrouwd ben. Hardlopen is een sport die zich leent om alleenstaand en kinderloos te zijn. Ik ren met veel mensen die familie hebben en ze praten over wat een luxe het is om de tijd voor zichzelf te nemen, weg van hun echtgenoten of kinderen. Ik vind nog steeds voldoende uitdagend genoeg om het als een prestatie te beschouwen, in plaats van als een zelfzuchtige aflaat. Ik geniet van de vrijheid om mijn leven in te delen in mijn loopbaan, en ik vind het fijn dat ik na een loop van 20 mijl naar huis kan komen en in een zweterige hoop op mijn vloer kan instorten zonder me zorgen te maken over wie me moet ruiken of wie ik moet nemen zorg voor. Natuurlijk dacht ik altijd dat ik in de late 20e zou doorbrengen met taartproeven of bloemen plukken in plaats van marathon-exposities of in ijsbaden, maar nu ik de keus heb, denk ik niet dat ik iets zal veranderen.

Vroeger dacht ik dat het hebben van kinderen onvermijdelijk was, en een marathon een onmogelijkheid was. Als ik had bereikt wat ik ooit dacht dat onmogelijk was, zou je denken dat ik er goed aan zou zijn om uiteindelijk het onvermijdelijke te bereiken, maar om eerlijk te zijn, voel ik dat het waarschijnlijker is dat ik een Ironman zal doen dan een ontmoeting met een man. Dit is geen grief, het is gewoon een "he, grappig, de manier waarop het werkt" observatie. Voor nu ben ik tevreden, zelfs opgewonden, om door te gaan naar het bijwonen van bruiloften en babyborrels met mijn grootste levensvernieuwingen die te maken hebben met welke race ik heb aangemeld voor het volgende.