Er is veel van gemaakt dat Crazy Rich Asians de eerste door Azië geleide film is van een grote Amerikaanse studio in 25 jaar, en met reden: dat is een erg lange tijd. Maar de omvang hiervan trof me pas echt toen ik Crazy Rich Asian zelf zag en amper witte gezichten zag. Alle rollen van de film waren van Aziatische acteurs, behalve die op de achtergrond. Zie je, in Crazy Rich Aziaten, het zijn blanke mensen die de extra's zijn. En toen ik me dat realiseerde, dacht ik: "Wel, ik zal verdoemd worden."

Zoals we allemaal weten, zijn blanke mensen meestal de sterren van elke film. Je hoeft nooit witte mensen te zoeken; ze zijn er gewoon. Dus, het idee dat ze maar op de achtergrond verschijnen (en zelden dat) in Crazy Rich Aziaten schakelt dingen uit van de norm op een manier die verder gaat dan het feit dat de hoofdcast van de film Aziatisch is. Het is tenslotte niet een hele klus om te denken dat de makers van een grote film met een minderheidscast in de hoofdrol nog steeds in blanke mensen kunnen passen waar dat mogelijk is om een ​​wit publiek aan te spreken. Zoals schrijver Kevin Kwan tegen The Hollywood Reporter zei toen hij bezig was met het kiezen van zijn boek, zei een producer tegen hem: "Jammer dat je geen wit personage hebt." Kwan heette zelfs het idee om hoofdpersoon Rachel Chu te veranderen in een blanke vrouw.

En zelfs als Rachel niet wit was gemaakt, zou het idee dat er een paar witte karakters in de film zouden zijn, ook niet vergezocht zijn. Veel 'zwarte films' hebben symbolische witte personages en hoewel het een manier kan zijn om de stereotiepe tok zwart-personagetruc weg te gooien, zoals Complex aangeeft, zorgt het feit dat het gebeurt vaak ervoor dat het meer opvalt als een film niet ga die route en laat de hele cast een minderheidsgroep vertegenwoordigen. Zelfs films als Black Panther en Girls Trip, die grote hits op kassuccessen waren en enorme winsten voor zwarte representatie, hadden witte personages met ondersteunende rollen.

Dit wil niet zeggen dat blanke mensen geen rollen mogen hebben in films waarin minderheidscasts worden gestaard, maar het laat wel zien hoe zeldzaam het is om een ​​hele cast niet-wit te laten zijn. Dat gebeurt gewoon niet in Hollywood - maar het deed met Crazy Rich Aziaten .

Ik ben niet Aziatisch, en ik begrijp dat de weergave die deze film laat zien, me onmogelijk kan raken op dezelfde manier als een Aziatische - specifiek Chinese of Singaporese - kijker. Ik ben echter een minderheid (ik ben half zwart en halfwit) en ik raakte tijdens de film vaak in de war, vaak overweldigd door het feit dat ik een hele cast van niet-blanke acteurs aan het kijken was.

Gezien hoeveel films worden geleid door witte afgietsels, ben ik gewend om mezelf mijn hele leven op de achtergrond te zoeken. Zelfs als een bruinharige vrouw met krullend haar slechts een paar lijnen heeft, ben ik eraan gewend om daar contact mee te maken - en daar moet ik contact mee maken omdat het alles is wat ik krijg. Amerikaanse bioscoopbezoekers van kleur zijn zo gewend om miezerige porties te krijgen als het gaat om representatie in vergelijking met het feest Crazy Rich Asians geeft Aziatisch publiek, niet alleen in de cast, maar ook in de muziek, locaties, eten en meer. Als biraciale kijker was het zo gemakkelijk om de kracht daarvan onmiddellijk en intens te voelen.

In Crazy Rich Aziaten zullen blanke mensen zichzelf niet voorop zien gaan. Als ze iemand willen zien die op hen lijkt (en, echt, ze zouden hier niet naar moeten verlangen.) Er zijn maar een miljard films over blanken) die ze op de achtergrond moeten bekijken. Bij een willekeurige feestganger op het vrijgezellenfeest. Bij een man opzij in een vliegtuig. Bij een lid van de band bij de huwelijksreceptie. In de film worden witte extra's niet ingevoegd in situaties en locaties waar ze niet in de echte wereld zouden zijn, zodat er meer in de film kunnen zijn. Bijvoorbeeld, in de scène waarin Oliver en Peik Lin Rachel haar make-over geven, is hun team van assistenten allemaal Aziatisch. Zoals ze zouden zijn. In Azië.

Omdat zoveel films witte casts hebben (en omdat Amerika ... Amerika is), hebben we de neiging om films te zien als "zwarte films" of "Aziatische films" waar films met witte casts gewoon ... films zijn. Crazy Rich Aziaten gebruiken witte mensen als extra's en zetten dat probleem op een hoog niveau. Een film heeft geen witte acteurs nodig om te slagen of een heel verhaal te vertellen of om mensen ertoe te brengen het te bekijken. Mensen zijn waar ze in deze film moeten zijn en als je een minderheidsvisie bent, kan dat je een traan opleveren.