De voorverkiezingen in Iowa zijn voorbij! Ja soort van. Ted Cruz is de duidelijke overwinnaar in de Republikeinse race, terwijl de Democratische kant Hillary Clinton heeft met een vlijmscherpe voorsprong op Bernie Sanders, wat boekdelen is over hoe de race drastisch is veranderd in één nacht. Eén ding is duidelijk: bij de caucussen 2016 in Iowa waren de verliezers winnaars - en sommige winnaars konden verliezers blijken te zijn.

Er zijn altijd twee races gaande in de voorverkiezingen in Iowa en ik heb het niet over de Democratische en Republikeinse wedstrijden. Natuurlijk is er de vraag wie de meeste stemmen heeft gekregen, en dus de meeste afgevaardigden. Maar er is ook de geheel afzonderlijke vraag hoe elke kandidaat in de staat presteerde in verhouding tot wat van hen werd verwacht. Dat is een meer gecompliceerde en veelzijdige vraag, en het antwoord daarop staat vaak op gespannen voet met het officiële aantal stemmen.

Neem Marco Rubio. Hij was al maanden op de derde plaats in Iowa, en de derde plaats is inderdaad waar hij maandag klaar was. Maar niemand had kunnen voorspellen dat zijn aandeel in de stemming bijna net zo hoog zou zijn geweest als toen. Rubio eindigde de nacht met 23 procent, slechts een procent achter Donald Trump. Aangezien Rubio ongeveer 12 punten onder Trump had gestudeerd toen Caucus Day arriveerde, suggereert zijn stijging van achter in Iowa dat de peilingen zijn steun ernstig kunnen onderschatten, wat hem reden geeft om heel gelukkig naar New Hampshire te reizen.

Trump kwam op de tweede plaats. En laten we eerlijk zijn - gezien het merk waarop hij zijn kandidatuur heeft gebouwd, is alles behalve de eerste plaats vernederend. Maar in de weken voorafgaand aan de paragrafen, suggereerden veel rapporten dat het grondspel van Trump ernstig tekortschoot, en er was wijdverspreide speculatie dat zijn afhankelijkheid van de eerste kiezers rampzalig zou blijken te zijn. (In naam van transparantie was ik een van de twijfelaars.)

De Donald bewees deze rapporten verkeerd. Hij kwam niet als eerste binnen, maar hij kreeg nog steeds meer stemmen dan alle andere republikeinen in de geschiedenis van Iowa Caucus, behalve Ted Cruz. Dat is een enorme prestatie. Het is nu onbetwistbaar dat Trump zijn aanhangers inderdaad naar de stembus kan krijgen, en het feit dat hij de tweede plaats in Iowa heeft ingenomen, zet resoluut de vraag of hij daadwerkelijk een legitieme kans heeft om de Republikeinse nominatie te winnen.

De democratische race is eerlijk te dichtbij om te bellen. Clinton was een fractie van een procentpunt voorsprong op Sanders en haar campagne heeft zich zegevierend verklaard. Clinton's overwinning in Iowa is echter alleen in naam. Ten eerste omdat Sandies, net zo dicht als ze zijn, bijna hetzelfde aantal afgevaardigden van de staat zullen ontvangen, ongeacht wie er heeft gewonnen.

Bovendien verwachtten veel Democraten dat Clinton de staat gemakkelijk zou winnen. Dat is nu uitgesloten, en als gevolg daarvan noemt CNN het al "een moeilijke nacht" die "eruit zag als een nederlaag" voor haar. Dat is geen geweldig verhaal voor haar, ook al haalt ze technisch gezien meer afgevaardigden uit Iowa.

Dat brengt ons bij Bernie Sanders. Hij mag niet de "winnaar" in Iowa worden genoemd, maar vergis je niet: dit was een enorme nacht voor hem. Op het gevaar hyperbolisch te zijn, was zijn vertoning een historische nacht in de Amerikaanse presidentiële politiek. Sanders is echt liberaal, en zijn merk van het linksisme is ver, ver buiten wat als mainstream wordt beschouwd in de Amerikaanse politiek. Maar het feit dat hij tegen Clinton gevochten heeft, brengt een heel reële, zeer belangrijke mogelijkheid met zich mee. Misschien is zijn ideologie niet zo ver buiten de mainstream als iedereen ooit geloofde.

Het is onmogelijk om te zeggen wat de gevolgen hiervan zullen zijn. Maar Sanders, de democratische socialist, heeft onomstotelijk bewezen dat zijn volgers, wat er ook van zijn kandidatuur komt, geen marginale minderheid zijn, en dat ze niet snel ergens heen gaan. Ongeacht of hij hun nominatie wint, de impact die hij heeft gehad op de Democratische Partij zal nog vele jaren voelbaar zijn.