Veel onderzoek heeft gekeken naar wat geluk veroorzaakt; maar heel weinig heeft onderzocht hoe we op lange termijn voldoening vinden, in de loop van ons leven. Zonder dit onderzoek was het onmogelijk om te weten wat je nodig hebt om echt tevreden te zijn - maar nu hebben we het antwoord. Wat maakt ons blij? Dankzij de langstlopende studie naar menselijk geluk weten we dat.

Het onderzoek naar geluk - dat bekend staat als de Grant Study - komt van de Harvard Medical School en begon in 1938. In het begin werkten wetenschappers met 268 tweedejaars studenten tijdens de Grote Depressie, waaronder president-to-be John F. Kennedy. (Aanvankelijk waren de deelnemers allemaal mannen, aangezien de universiteit alleen voor mannen was.) Van deze oorspronkelijke groep leven er slechts 19 van de deelnemers vandaag, allemaal in hun negentiger jaren; maar het onderzoek eindigde hier niet: de wetenschappers waren uitgebreid met de nakomelingen van de deelnemers - die nu 1.300 mensen in hun jaren vijftig en zestig vormen. Tijdens deze jaren breidde de pool van deelnemers zich nog verder uit met honderden inwoners van de binnenstad van Boston en uiteindelijk vrouwen. Gedurende 75 jaar interviewden wetenschappers deze personen over hun leven, gaven ze vragenlijsten, namen hersenscans en bloedmonsters, onderzochten hun medische gegevens en spraken met hun families; en nu, bijna acht decennia later, kunnen ze ons de sleutel vertellen om echt te leven.

TED

In een nogal intrigerende TED Talk deelde de huidige directeur van de studie - psychiater Robert Waldinger - hun bevindingen. Het belangrijkste om te weten als het gaat om een ​​goed leven leiden?

Goede relaties houden ons gelukkiger en gezonder

Kortom, als u een geweldig leven wilt leiden, maak uw relaties met anderen dan een prioriteit. Meer specifiek zijn hier enkele belangrijke details die de onderzoekers opmerkten.

Relaties zijn goed, eenzaamheid is slecht

De studie wees uit dat mensen die nauwe relaties onderhouden met hun familie en vrienden gezonder, gelukkiger zijn, beter functioneren in de hersenen en langer leven dan mensen die zich eenzaam voelen.

Het gaat om kwaliteit, geen kwantiteit

Het maakt niet uit hoeveel vrienden je hebt en of je wel of niet een toegewijde relatie hebt. Het gaat om de kwaliteit van de relaties die je hebt. Velen van ons hebben gezegd dat we liever drie hele goede vrienden hebben dan 20 slechte vrienden; en het lijkt erop dat de Grant Study het heeft bevestigd.

Veel vrouwen voelen bijvoorbeeld druk om op een bepaalde leeftijd te trouwen, alleen maar om te trouwen; maar de Grant Study heeft vastgesteld dat een ongelukkig huwelijk verschrikkelijk is voor je gezondheid - mogelijk zelfs erger dan om te scheiden.

Goede relaties beschermen ons lichaam en onze hersenen

Als je in een goede relatie bent en je voelt dat je echt op de ander kunt rekenen, verlies je het geheugen als je ouder wordt. Waldinger maakt een belangrijk punt: je relatie hoeft niet perfect te zijn; sommige paren zouden zelfs constant kibbelen. Maar uiteindelijk, als ze wisten dat ze op elkaar konden vertrouwen, hadden die kleine gevechten geen negatieve invloed op hun herinneringen.

Als er nog enige twijfel bestaat over de kracht van goede relaties, had de Grant Study nog een paar bevindingen die hen zouden moeten blussen. Om te beginnen vonden ze dat goede relaties kunnen helpen bij pijnmanagement. Wanneer mensen met kwaliteitsrelaties fysieke pijn ervaren, is hun humeur net zo gelukkig; wanneer mensen in ongelukkige relaties pijn ervaren, wordt de pijn vergroot door hun emotionele droefheid.

Het spreekt voor zich dat het stellen van prioriteit aan kwaliteitsrelaties een groot verschil kan maken in de wereld. In feite ontdekte de studie dat mensen die het gelukkigst waren met hun relaties op de leeftijd van 50 ook de gezondste waren op 80-jarige leeftijd.

We zijn op zoek naar geluk op de verkeerde plaatsen

Dit lijkt allemaal een beetje, maar jongen, hebben we het helemaal verkeerd.

We kunnen in onze geest weten dat relaties belangrijk zijn, maar de kans is groot dat we hen nog steeds niet de aandacht geven die ze nodig hebben. Waldinger sprak van een onderzoek waarbij jonge volwassenen werd gevraagd wat hun belangrijkste levensdoelen zijn. 80 procent zei dat het hun doel was om rijk te worden; 50 procent zei dat het beroemd moest worden. Nog drie dingen die experts ons adviseren om niet achterna te zitten om geluk te vinden? Schoonheid, kracht en een ongelooflijk talent of vaardigheid hebben.

We denken ten onrechte dat dit de dingen zijn waarvan het geluk is gemaakt. Hoewel ze kunnen helpen ( misschien ), zijn ze niet het vlees en de aardappelen - zelfs niet in de buurt.

Het kan niet worden beargumenteerd: als je een gelukkig leven wilt, heb je hechte relaties nodig die je echt koestert, eenvoudig en duidelijk.