Als een transgender persoon wiens sociale cirkel bijna volledig bestaat uit andere transgenders, vergeet ik vaak hoe de wereld als geheel ons kan behandelen. En verrassend genoeg zijn er maar een paar hardere herinneringen dan dat je je afstemt op de nieuwste transdocumentaire om je te realiseren dat de film toch niet gaat over opbeurende transseksuelen, maar over het afpellen van de gevoelige, intersectionele lagen van trans-mensen, over het reduceren van ons tot buzzwords, over ons vertellen hoe misplaatst we zijn, of zelfs over het maken van ons smakelijk onderwijs ontworpen om cisgender mensen te laten zien dat wij freaks toch niet zo van hen verschillen.

Er is een uitputtende hoeveelheid films zoals dat. MAC Cosmetics ' More Than is niet een van hen.

De aankomende documentaire, die door MAC werd geproduceerd en op 23 juni uitzendt op Showtime, belicht niet alleen het leven van zeven transgenders met verschillende achtergronden, het viert ze zonder ze onder de cisgender-microscoop te plaatsen.

Sterren Joanna Cifredo, Ti'aira Halsey, Gizelle Messina, Octavia Lewis, Reverend Louis Mitchell, Charles Whitewolf en Mia Yamamoto krijgen elk niet meer dan acht minuten of zo van film, maar elk van hen is zo duidelijk comfortabel met de Meer dan T- productieteam dat de onthullende snapshots intiem en toch niet uitbuitend voelt. Dit is een film die zegt: "Hier zijn we, " niet, "Hier is waarom we zijn."

Daar is een reden voor, behalve de werkelijk sprankelende geïnterviewden: More Than T 's crew wordt geleid door Silas Howard, een trans-man wiens portfolio This Is Us en Transparent bevat. De film werd ook gecoproduceerd door transvrouw Jen Richards van de door Emmy genomineerde webserie Her Story .

MAC gaf het team vrijwel onbeperkte controle over het project - een essentieel onderdeel van de reden waarom More Than T zo authentiek en gastvrij is voor een transpubliek. Howard vertelt Bustle dat hij ook vaak teleurgesteld is door de vivisectionele aard van veel cis-gestuurde transdocumentaires.

"Met de media die zo op translevens zijn gericht, kan het vaak reductief aanvoelen, het ding dat je gebruikt voor zichtbaarheid, " zegt hij. "We wilden een beetje vechten en laten zien dat, ja, [transgender mensen] hebben deze lens waarmee we de wereld bekijken.We zijn al een lange tijd in een grotere wereld We zijn hier geweest als je voorganger, je advocaat, je zuster. "

Hij vervolgt: "In zekere zin gingen we in interesse - eerst, in plaats van trans-first, waar we ons op het verklaren van onszelf concentreren, omdat er een inherente machtsdynamiek is over jezelf moeten uitleggen, alsof je er niet in past. [De trans ] gemeenschap die de meest kwetsbare kruising van onze samenleving heeft - racisme, classisme, seksisme, homofobie, transfobie. "

Het vinden van mensen die in die intersectionele marges bestaan, was geen uitdaging voor Howard en Richards, die het voordeel hadden om te casten vanuit hun eigen gemeenschap.

Richards vertelt Bustle: "We wilden ons richten op mensen die niet goed bekend waren bij het publiek. We keken door onze kringen naar mensen die gewoon buitengewoon waren ... en vertegenwoordigden een uniek kruispunt dat de andere proefpersonen niet hadden t."

MAC had ook een hand in het zoeken naar geïnterviewden; het bedrijf wierp een oproep om vrijwilligers uit zijn grote pool van transgender-medewerkers te vragen. Van die medewerkers hebben Howard en Richards het verkleind tot Messina, een MAC-make-up-expert die Bustle vertelt dat ze "het gelukkigste meisje ter wereld" is vanwege de manier waarop haar MAC-familie steunt.

Desondanks wist ze niet meteen zeker of ze aan More Than wilde deelnemen. "[De casting call] kwam op mijn bureau, als je wilt, en ik keek er overheen, en het voelde

als een situatie die zeer onthullend zou zijn, dus ik heb de gelegenheid gehad om mijn informatie in te sturen, en letterlijk was het de nacht voordat het allemaal gesloten was, waar ik eindelijk die ah-ha had! moment waarop ik dacht dat mijn verhaal nuttig zou zijn, "legt ze uit.

Ze voegt eraan toe: "Ik wist dat ik op dat moment authentiek moest zijn, Silas en de hele bemanning zorgden ervoor dat ik me comfortabel voelde, dat ik in mijn waarheid was, ik geloof niet dat er een beter scenario kon worden gepresenteerd. werd gevierd alleen door aanwezig te zijn. "

Viering in aanwezigheid is een toepasselijke beschrijving van More Than T als geheel. De film belicht transgenders van alledag die bezig zijn met hun dagelijkse trans-leven, bestaande in identiteitskruisingen. Ze delen met het publiek hun hobby's, hun baan, hun strijd, hun verhalen, maar niet op een manier die hen - maakt ons - tot tijgers in een doos maakt, de massa entertaint terwijl we onze scherpe tanden en onze kracht verbergen.

Het team achter deze documentaire, van MAC tot Howard en Richards, tot elke persoon op de set die de ondervraagden op hun gemak stelde, deed wat er veel vaker moest gebeuren: ze filmden zonder agenda.

More Than T is er niet om cis-mensen te leren zich te inleven in trans-mensen. Het is niet hier om trans-mensen smakelijk te maken. Het is niet hier om concessies te doen of om uit te leggen. Het is hier omdat transgender mensen er al zijn. We zijn hier altijd al geweest.