Als je dacht dat gevangen genomen orka's het moeilijk hadden, nou, het wordt alleen maar erger. Een document dat is verkregen door Buzzfeed heeft onthuld dat Seaworld hun orka's psychotrope geneesmiddelen geeft, die waarschijnlijk de spanningen en bijbehorende agressies van hun leven zullen bestrijden. Het medicijn in kwestie is benzodiazepine, dat twee veel voorkomende humane medicijnen bevat: Xanax en Valium. De aanwezigheid bij SeaWorld is dit jaar al met 13 procent gedaald, tot geen verrassing.

Het nieuws komt samen met de public relations-nachtmerrie waarmee SeaWorld worstelt met de populaire documentaire Blackfish, die een schrijnend beeld schetst van het leven van hun orka's in gevangenschap. De openbaring komt door een beëdigde beëdigde verklaring in een juridisch geschil tussen SeaWorld en rivaal Marineland over de overname van Ikaika, een zeer gewaardeerde orka die gepland is om naar SeaWorld te worden gestuurd.

Jared Goodman, de directeur van dierenrechten voor PETA, vertelde BuzzFeed:

De documentaire onthulde dat Tilikum betrokken was bij twee andere sterfgevallen voorafgaand aan de hare, maar SeaWorld bleef hem toch onderwerpen aan deze sombere levensstijl en onderwierp zijn handlers aan de gevaren die ermee gepaard gingen.

Als zodanig is het geen grote stap om te suggereren dat ze het probleem proberen op papier te zetten door de walvissen te drogeren. In een verklaring verdedigde SeaWorld-woordvoerder Fred Jacobs de praktijken van het bedrijf:

Benzodiazepines worden soms gebruikt in de diergeneeskunde voor de verzorging en behandeling van dieren, zowel thuis als in een zoölogische omgeving. ... Het gebruik van benzodiazepines is gereguleerd en deze medicijnen worden alleen door een dierenarts aan dieren voorgeschreven. Het gebruik ervan voor de behandeling van walvisachtigen, inclusief orka's, is beperkt, zeldzaam en alleen zoals klinisch geïndiceerd op basis van de beoordeling door de behandelend dierenarts. Er is geen hogere prioriteit voor SeaWorld dan de gezondheid en het welzijn van de dieren die onder haar hoede zijn.

De verklaring van Jacobs maakt een belangrijke fout: het suggereert dat orka's van nature vaak moeten worden gesedeerd, wat niet waar is. Orkapopulaties in het wild zijn niet vatbaar voor dit soort agressies, stressoren of momenten van geweld tegen de mens. Integendeel, ondanks het label "orka's" zijn er geen gevallen bekend van orka-menselijke aanvallen in het wild.

Als SeaWorld echt "geen hogere prioriteit" had dan "de gezondheid en het welzijn van de dieren", zouden ze een heel eenvoudige oplossing moeten overwegen: close-up shop. Omdat ze dat idee helemaal niet lijken te vinden, is misschien misschien het winstmotief iets hoger op de prioriteitenlijst van SeaWorld dan ze aan het laten zijn.