Wat lezen kinderen vandaag? Nou, in het Verenigd Koninkrijk lezen kinderen geen JRR Tolkien, althans volgens het laatste rapport What Kids Are Reading. Het is de eerste keer sinds de lijst zeven jaar geleden begon dat de auteur van de klassieke fantasy er niet op is geweest.

What Kids Are Reading is een jaarverslag dat kijkt naar de leesgewoonten van kinderen in het VK, kijkend naar meer dan een half miljoen kinderen in meer dan tweeduizend Britse scholen. Hoewel ze ontdekten dat de boeken van Tolkien nog steeds populair zijn, kreeg geen van zijn titels de stemmen die nodig waren om dit jaar in hun top 20-lijst te komen.

Dus wat deed? Meestal lijkt het hedendaagse YA. The Fault in Our Stars van John Green was het meest populaire boek, en andere recente YA-releases maakten ook de top 20, waaronder The Hunger Games, Divergent en verschillende boeken uit de Mortal Instruments-serie van Cassandra Clare. En hoewel dit allemaal geweldige titels zijn, lijkt het erop dat er tegenwoordig een duidelijk moderne inslag is in het lezen van tieners.

Met andere woorden, tieners lijken niet vrijwillig veel klassiekers te lezen. Immers, we weten allemaal dat speculatieve fictie zoals fantasy en sci fi al heel lang populair zijn bij jongeren, maar dat betekent niet dat tieners niet kunnen genieten van de klassiekers van het genre. En toch, het lijkt erop dat werken zoals die van Tolkien niet langer populair zijn.

Dus wat is er veranderd? Is het het enorme aantal boeken voor jonge volwassenen dat tegenwoordig wordt uitgegeven en oudere titels verdringen? Is het zo dat verhoogde marketing gericht op tieners hen vaker laat weten over nieuwe releases? Is het misschien dat het digitale tijdperk de wereld zo heeft veranderd dat zelfs sciencefiction en fantasie uit vroegere tijden niet relevant meer lijken?

En het allerbelangrijkste, is het een probleem dat tieners zo gefocust zijn op relatief nieuwe titels?

Hoezeer ik ook de neiging begrijp om me zorgen te maken over 'kinderen van deze dag' en al hun vreselijke gewoonten, de waarheid is dat kinderen die moderne fictie lezen waarschijnlijk niet zo'n grote deal zijn. Tenslotte doen scholen er goed aan om ervoor te zorgen dat kinderen al grote literaire werken lezen. Dus als het gaat om de downtime van tieners, is het niet verrassend dat ze naar iets moderners en relatiever zouden grijpen. Bovendien betekent het feit dat kinderen de voorkeur geven aan recente YA-titels niet dat dit ook het enige is dat ze lezen.

Toen ik een tiener was, las ik veel literaire fictie, zowel hedendaagse als sommige van de meer klassieke dingen. Maar ik lees ook heel veel YA, en als ik eerlijk ben, waren dat waarschijnlijk de boeken waar ik het meest van genoot. Op het hoogtepunt van mijn fantasiefase probeerde ik Tolkien te lezen en vond ik het veel te compact en veel te langzaam om erin te komen. Ik heb veel de voorkeur gegeven aan Harry Potter-boek of Tamora Pierce. En dat is echt zoals het zou moeten zijn.

We moeten tieners aanmoedigen om de klassiekers te lezen, waar. Maar als kinderen niet genieten van iets, kun je hen redelijkerwijs niet dwingen het te lezen. Mijn voorliefde voor lezen komt vooral voort uit het feit dat ik altijd heb mogen lezen wat ik wil - en als gevolg daarvan zijn zowat alles wat ik heb gelezen boeken die ik leuk vind. En op de lange termijn is dat het beste voor de leesgewoonten van tieners.

Sorry, Tolkien.