Als je ooit hebt geprobeerd zwanger te worden door een in-vitrofertilisatie (IVF) te ondergaan, dan ken je de toewijding, het geduld en de veerkracht die aan het proces ten grondslag liggen. Je weet ook hoeveel liefde er ook in gaat. Eén krachtig beeld herinnert ons allemaal aan dat feit, nadat de Sher Institutes foto van een baby omringd door spuiten super viraal ging deze week. De foto, die oorspronkelijk op 5 oktober werd gedeeld, is sindsdien meer dan 5.000 keer gedeeld en heeft meer dan 13.000 likes verdiend. Het heeft ook geleid tot duizenden ouders die door het IVF-proces zijn gegaan om hun eigen verhalen over hoop en verdriet te delen - verhalen waar we bijna niets over horen als we zouden moeten.

De baby op de foto, die omringd wordt door spuiten in de vorm van een gigantisch hart, heet Sophie. Ze is de dochter van Angela, die besloot de krachtige foto te nemen als een manier om haar driejarige worsteling om zwanger te worden te beschrijven. "De naalden voor mij waren het gemakkelijkste deel, " vertelde Angela Today . "Het waren de emotionele ups en downs die moeilijk waren, want een paar daarbuiten proberen en misschien zijn ze op hun derde of vierde poging, gewoon hangen daar. Het was zo'n strijd, maar het is het waard."

De specifieke reeks emoties die Angela beschrijft, wordt gedeeld door miljoenen anderen die hetzelfde proces doormaken; en ze zijn vrij moeilijk te missen wanneer ze de opmerkingen over het Facebook-bericht van het Sher Institute bekijken. "Ik heb IVF vier keer gedaan", begint een vrouw in een opmerking. "Ja, we nemen al die schoten en sommige zijn erg pijnlijk, de meesten van ons zouden het opnieuw doen, om een ​​baby te krijgen." Een andere vrouw schreef: "Elke bloedstorting, elk schot, elk moment zo de moeite waard." Zoals een commenter herinnerde, voelen beide partners de pijn en vreugde van het proces diep. "Ik heb mijn man niet eens verteld wat dit was, ik gaf hem gewoon mijn telefoon", schreef een andere commentator. "Ik zag in zijn ogen tranen in zijn ogen omdat hij vermoedelijk ook de herinneringen aan ontelbare nachten doorliep tijdens onze vierjarige reis, die hij me schoot.We waren uiteindelijk succesvol met tweelingjongens en ik ben nog nooit zo gelukkig geweest!"

De statistieken vertellen ons dat een op de acht Amerikaanse paren problemen heeft met het bedenken of ondersteunen van een zwangerschap. Daarom zoeken 7, 4 miljoen vrouwen vruchtbaarheidsbehandelingen zoals IVF op hun weg naar het ouderschap. De procedure zelf heeft een lange weg afgelegd sinds de eerste de eerste "reageerbuisbaby", Louise Brown werd geboren in Engeland in 1978. Tegenwoordig gebruiken artsen IVF eigenlijk om verschillende conceptieproblemen, waaronder problemen met de baarmoeder of eileider, te behandelen. buizen, moeilijkheden met ovulatie, antilichaamproblemen die schadelijk zijn voor sperma of eieren ... de lijst gaat maar door. Maar de realiteit, zoals Angela ons zo mooi herinnert, is dat IVF meestal meer dan één behandelingsronde nodig heeft om te leiden tot een aanhoudende zwangerschap. Bij elke "ronde" komen pijnlijke, zelf toegediende injecties en als de zwangerschap niet "aanslaat", eindigt het verlies onvermijdelijk in een gebroken hart. Maar de waarheid is dat het een gebroken hart is dat veel paren veel te goed weten: slechts 20 tot 35 procent van de gevallen is zwanger van de eerste ronde van IVF.

Naarmate meer en meer mensen deze foto delen, en hun verhalen, hoop ik zeker dat Amerikaanse zorgverleners nota nemen. Onvruchtbaarheid is een ernstige medische aandoening die miljoenen Amerikanen treft, waardoor behandelingen zoals IVF de enige optie voor sommigen zijn. Dat gezegd hebbende, IVF blijft ongedekt door verzekeringen en het maken van dingen nog moeilijker, is ongelooflijk duur. Volgens de American Society of Reproductive Medicine zijn de gemiddelde kosten van een enkele ronde van IVF hier in de Verenigde Staten $ 12, 400 - en de meeste paren ondergaan drie tot vier ronden. Dat is een behoorlijk heftig prijskaartje. Misschien moeten we een voorbeeld nemen van wetgevers in Ontario, Canada, die bekend staan ​​om hun progressieve medische dekking. Onlangs heeft Ontario een wet aangenomen om IVF-behandelingen voor vrouwen jonger dan 43 jaar gedeeltelijk te financieren, in een poging duizenden koppels te helpen om voor de eerste keer de ouders te worden.

Hoewel er geen soortgelijke programma's lijken te zijn in het Amerikaanse werk, zullen Ontario's ogen zeker op zijn succes letten in de komende maanden - en ik kan alleen maar hopen dat dit Amerikaanse wetgevers ertoe brengt de enorme voordelen te overwegen die het zou brengen voor het Amerikaanse bedrijfsleven. koppels.