Deze maand hebben wetenschappers officieel de hele outfit van Otzi the Iceman gereconstrueerd, 's werelds beroemdste lijk - beroemd om de uitstekende reden dat hij bijna perfect werd bewaard in het ijs in de Alpen, ondanks dat hij ongeveer 5.300 jaar oud was. (En, om intriges toe te voegen, het lijkt erop dat hij werd vermoord Mensen: het drama brengen sinds de bronstijd.) Maar als we steeds meer ontdekken over "the Iceman", inclusief zijn oogkleur, tatoeages en nieuwe onthullingen die hij droeg een legging van geitenhuid en een berenbontmuts, ik begin me af te vragen: wat weten we over Otzi's vrouwelijke tegenhangers? Otzi's behoud voor toekomstige historici was geluk; in afwezigheid van een vrouw die naast hem ligt, welk bewijs hebben we van het leven voor de vrouwen die waarschijnlijk overstuur raakten toen hij ging en werd vermoord?

Otzi's vroegtijdige dood vond plaats op een heel bepaald moment in de tijd: ongeveer 3300 voor Christus, bekend als het koperen of Chalcolithische tijdperk, voordat mensen over de hele wereld erachter kwamen hoe brons als wapens te gebruiken. Het meeste bewijs dat we hebben voor vrouwen in deze periode is verspreid, willekeurig en een beetje verwarrend; in de latere bronstijd hebben we nog een paar bewijsstukken, zoals de verbazingwekkende Queen of The Inch, de 4000 jaar oude Schotse koningin of hoofdman die begraven lag met een van de beste kettingen uit de geschiedenis.

Maar we kunnen enkele interessante theorieën samenvatten over hoe het leven was voor vrouwen in het Chalcolithische tijdperk over de hele wereld. Hoewel helaas geen van hen met uitstekende bontmutsen is verschenen.

Ze hebben de geboorte gehurkt

Dit was eigenlijk een vrij algemene manier om eeuwen te baren; het wordt getoond in oude Egyptische reliëfs, en veel middeleeuwse vrouwen hadden de neiging om te bevallen terwijl ze op 'ontlasting' zaten, terwijl mensen ze omhoog hielden en de baby van onderaf opraapten. We weten dit vanwege een standbeeld uit Copper Age Cyprus, dat een zeer zwangere vrouw (mogelijk een vruchtbaarheidsgodin, maar we weten het niet) op een eigen kraampijpje afbeeldt, vastgrijpend op een hanger om haar nek, die mogelijk zijn geweest om te helpen met de pijn of om een ​​soort religieus of spiritueel doel te dienen. Vreemd genoeg lijken alle beeldjes van deze soort uit de periode opzettelijk gebroken te zijn voordat ze in de grond werden begraven. Mysterieus en, realistisch gezien, iets wat we nooit zullen begrijpen.

Ze hebben mogelijk hun schedel gebonden vanaf de geboorte

Er is een beroemde figurine uit de Copper Age, de Gilat-vrouw, die zeer zeker een dame is: het heeft uitgesproken schaamhaar en een open vulva, hoewel het ook kleine borsten heeft. Maar de American School of Oriental Research suggereert dat iets anders belangrijk kan zijn: het hoofd is, eerlijk gezegd, een beetje een rare vorm. En dat wijst op iets dat is ontdekt in een paar graven uit het Kopertijdperk in Iran, Syrië en Cyprus: mensen met misvormde schedels, die alleen konden worden bereikt door te worden gebonden door zwachtels of ander materiaal vanaf de geboorte. Het is waarschijnlijk dat dit iets te maken had met rang of status, waarbij een langwerpig of vreemd gevormd hoofd betekende dat je op de een of andere manier als superieur werd gemarkeerd. Het is vermeldenswaard dat in de regio waar Otzi zelf vandaan komt, hier geen bewijs voor is; hij leefde waarschijnlijk niet in een familie van dames met een vreemde schedel.

Ze hadden een deel van de melkkoekjes kunnen zijn

Het Louvre heeft een van de interessantste afbeeldingen in het Copper Age-tijdperk van vrouwen: een vrouw die waarschijnlijk een vruchtbaarheidsidool is en die melk uit haar borsten in een grote kom op haar schoot laat zien. Dus wat is hier aan de hand? We weten dat sekte en rituelen een groot deel van het leven in veel gemeenschappen in de kopertijd waren; Otzi zelf heeft waarschijnlijk offers gebracht voor goden rond de Italiaanse bergen.

Maar een paar geleerden hebben gezegd dat deze dame, uit Cyprus, iets anders zou kunnen aangeven: een specifieke vruchtbaarheidscultus over wedergeboorte en vruchtbaarheid, gecentreerd rond vrouwen en hun moedermelk in het bijzonder. Mogelijk gebruikte de vrouw haar moedermelk als onderdeel van een ritueel om iedereen in de groep te helpen zwanger te worden; misschien gebruikte ze het als een offer aan een of andere god. Maar de 'melkcultus', hoewel mysterieus, kan voor vrouwen van die tijd wel eens heel belangrijk zijn geweest. Mmm, plakkerig.

Ze kregen ingewikkelde, luide begrafenissen

Kijk, als je geïnteresseerd bent in archeologie, moet je je vertrouwd maken met graven. Ja, Otzi schuifelde de sterfelijke spiraal af in een handige diepvries, maar veel van wat we weten over mensen uit de Kopertijd, vooral vrouwen, komt uit hun graven en de botten erin. En een verbazingwekkend begraafcomplex in Bulgarije, dat uitsluitend voorbehouden lijkt voor vrouwen en kinderen, geeft ons inzicht in hun dood en hun begrafenis.

Een deel is een beetje aangrijpend en complex: vrouwen werden begraven met brokken rode oker en bedekt met sintels, en sommige kinderen hadden kleine kralen van schelp erop. (Een vergelijkbaar graf in Israël, waarschijnlijk van een aantal hooggeplaatste vrouwen, onthulde dat ze een verbazingwekkende riem met 1, 668 kralen droeg.) Maar de archeologen ontdekten ook dat voor sommige vrouwen enorme keramische vazen ​​op hun graven werden geplaatst, waarschijnlijk als deel van het begrafenisritueel, en onmiddellijk daarna verpletterd. Ik wil zo'n soort chaos op mijn eigen begrafenis, om eerlijk te zijn.

Ze hadden waarschijnlijk allemaal geweldige tatoeages

Dit is niet verrassend, omdat Otzi zelf een behoorlijk verbluffende body art had (in totaal 61 tatoeages); maar het is zeer waarschijnlijk dat vrouwen uit de Kopertijd ook tatoeages schommelden. Een beeldje in Dartmouth's Hood Museum of Art heeft een vrij klassieke reeks tatoeages voor vrouwen uit die tijd: stippen gekruist over de borst en rond de heupen. De Gilat-vrouw heeft ook een aantal markeringen, maar we weten niet zeker of dit bodypaint of echte tatoeages zijn. Het lijkt van regio tot regio te verschillen, maar vrouwen in de regio van Portugal lijken gezichtstatoeages te hebben en er zijn aanwijzingen dat vrouwen elders een rituele scarificatie hebben gehad.

Hoe dan ook, totdat een volledig bewaarde volledige huid van een vrouw wordt ontdekt, zullen we gissen; maar de kans is groot dat ze niet massaal misstaan ​​bij een huisfeest in Brooklyn.

Walters Art Museum, Noumenon / Wikimedia Commons