Het eerste debat over de vice-presidentsverkiezingen was op tenminste één manier een historisch moment. CBS-nieuwsjournalist Elaine Quijano werd de eerste Aziatisch-Amerikaanse journalist die de belangrijke rol van moderator op zich nam tijdens zo'n debat. In haar eentje vroeg ze Democraat Tim Kaine en de Republikeinse Mike Pence naar kwesties als immigratie, wapenbeheersing en fiscaal beleid. Maar er was een ongelooflijk frustrerend aspect van het evenement van dinsdagavond, dat werd gehouden op de Longwood University in Farmville, Virginia. Uiteindelijk was Quijano's ervaring bij het VP-debat een microkosmos van de alledaagse ervaring van het vrouw zijn - in het bijzonder, hoe het is om onderbroken te worden, over te praten en gewoon in het algemeen niet gerespecteerd te worden in een gesprek.

Beide kandidaten maakten zich schuldig aan het niet naleven van de regels van het debat, het doorlopen van hun tijd en het kakofonisch gekibbel, tot het punt waarop Quijano hen dood in hun spoor stopte. "De mensen thuis kunnen elkaar niet begrijpen als je over elkaar praat, ik zou je willen vragen om te wachten totdat het is dat de andere klaar is, " zei ze op een gegeven moment. Meerdere malen vocht ze erover om kandidaten terug op het goede spoor te zetten naar de problemen in kwestie, in plaats van hen de tijd te geven elkaar alleen maar aan te vallen en het debat te laten verlopen. 'Elaine, laat me een zin afmaken, ' zei Pence op een gegeven moment toen de gewaardeerde journalist opnieuw probeerde een ruzie te verdelen.

Kaine was op dezelfde manier schuldig aan schokkend onbeleefd handelen tegen de moderator. "Dit is belangrijk, Elaine, " hij drong aan op een verklaring buiten het onderwerp. Quijano vroeg naar Aleppo en vroeg vooruitziende buitenlandse beleidsvragen - met name of 'de VS een verantwoordelijkheid hebben om burgers te beschermen en massaslachtoffers te voorkomen' zoals die in de door oorlog verscheurde Syrische stad. De senator uit Virginia nam het laatste deel van zijn toegewezen tijd in beslag om de steun van zijn tegenstander aan Amerikaanse troepen in twijfel te trekken, evenals GOP-kandidaat Donald Trump aan te vallen omdat hij naar verluidt gedurende twee decennia geen belasting had betaald.

De aanvallen op de presidentskandidaten gingen verder op weer een ander buitenlands beleidsvraagstuk, waarbij Pence ervoor koos om de Clinton Foundation en Kaine te bespreken om zijn running mate te verdedigen, en om de belastingaangiften van Trump nogmaals aan te vallen. "Ik zou u eraan willen herinneren dat dit alles over Noord-Korea ging, " zei Quijano terwijl Pence voorbereidingen trof voor beschuldigingen tegen de Trump Foundation, een organisatie die weinig te maken heeft met Noord-Korea.

Beide kandidaten gedroegen zich als kinderen, terwijl Quijano een debat onderging met afgewogen uitingen van haar naam en genoeg overspraak om het de vrije ruimte te maken op een debat-bingokaart. Moderator of niet, dit soort sociale dynamiek komt maar al te vaak voor bij vrouwen in Amerika. Quijano heeft het fantastisch gedaan om een ​​debat te maken met twee onhandelbare deelnemers. Het is een schande dat dit historische moment enigszins werd aangetast door hun kleingeestigheid.