Het ziet er naar uit dat de Amerikaanse economie misschien weer een weg terug zal vinden naar de normale niveaus.

Op donderdag werd bevestigd dat aanvragen voor werkloosheidsuitkeringen zijn gedaald tot vóór de recessie. Het gemiddelde aantal claims van vier weken was niet zo laag sinds oktober 2007 - de wereldwijde economische daling begon in december van dat jaar - en opgewonden analisten voorspellen goede dingen voor het aanstaande augustus banenrapport van de regering.

Natuurlijk is het aantal werkloosheidsaanvragen geen precieze indicator van banengroei. Maar vijf procent minder mensen hebben deze claims in de afgelopen twee maanden ingediend, met de hoop dat dit zou betekenen dat er nu meer mensen aan het werk zijn. En meer dan een miljoen Amerikanen die vorig jaar werkloosheidsuitkeringen ontvingen, hebben dit dit jaar niet gekregen, wat hopelijk betekent dat de meerderheid van hen ze gewoon niet meer nodig heeft.

Het werkloosheidscijfer, dat op dit moment stagneert met 7, 4 procent van het land, ligt nog steeds ver boven het normale niveau. Een gezonde economie zou doorgaans een werkloosheidspercentage van vijf of zes procent moeten zien. In oktober 2009, terwijl de economische crisis woedde, was de werkloosheid meer dan tien procent, wat de hoogste was in 26 jaar. Een daling van bijna drie procent in vier jaar is een voorzichtige indicatie dat de Amerikaanse economie binnenkort in zijn oude glorie hersteld zal worden. Of, weet je, normaal.

Nog steeds, wees niet te veel vertrouwen in werkloosheid statistieken alleen, zei een CNN editorial deze week.

Vergeet niet dat werklozen niet tot de beroepsbevolking worden gerekend tenzij ze actief op zoek zijn naar werk .. de daling van het werkloosheidscijfer sinds de piek is meestal het gevolg van het wegvallen van werknemers of het niet betreden van arbeidskrachten ... Gezien de zwakke arbeidsmarkt zijn ze niet actief op zoek naar werk en tellen ze dus niet mee. Als die vermiste werknemers actief op zoek waren, zou het werkloosheidspercentage 9, 4% zijn.

Nog slechter nieuws: veel van de banen die de afgelopen maanden zijn gecreëerd, zijn parttime en laagbetaalde posities. Professionals die duurder betaald hebben, zijn langzamer om opnieuw aan het werk te gaan: zo hebben productie en constructie sinds afgelopen voorjaar banen verloren. Toch lijkt de fabrieksactiviteit volgens een privéonderzoek dinsdag te groeien, net als de economie, zij het langzaam.

De economische groei in het laatste kwartaal was stabiel met 2, 5 procent, hoewel analisten verwachten dat het tot een langzamere, maar nog altijd stabiele twee procent zal afnemen.