Het middelpunt van wereldwijde welvaart wordt in de loop van de tijd steeds kleiner. Volgens het jaarlijkse Global Wealth Report van Credit Suisse bezit de rijkste 1 procent van de wereld 48, 2 procent van de wereldwijde activa. Dat zou het equivalent zijn van de gecombineerde populaties van slechts drie Amerikaanse staten, Texas, Californië en New York, die de buidelstrengen van de hele aarde vasthouden. En om deel uit te maken van de 1 procent, heb je ongeveer $ 798.000 nodig, een redelijke som voor veel Amerikaanse bendes. De tijd heeft niets gedaan om de lasten van ongelijkheid weg te nemen. Het heeft het alleen maar vergroot.

In de afgelopen 14 jaar, zo beweert het rapport, is de totale hoeveelheid rijkdom over de hele wereld meer dan verdubbeld, van $ 117 biljoen in 2000 naar $ 262 biljoen vandaag. Maar deze rijkdom is niet gelijkmatig verdeeld - in plaats daarvan bevestigt het Credit Suisse-rapport het Oxfam-onderzoek van januari dat aantoonde dat 's werelds rijkste 85 personen evenveel geld hadden als de armste 3, 5 miljard mensen samen. Emma Seery, Oxfam's hoofd van de ongelijkheid, vertelde the Guardian,

[Credit Suisse's] cijfers geven meer aanwijzingen dat gelijkheid extreem en groeiend is, en dat het economische herstel na de financiële crisis scheef was ten gunste van de rijksten.

Hoe extreem is de ongelijkheid?

Zie het op deze manier - volgens deze laatste cijfers heeft u slechts $ 3.650 nodig om rijker te zijn dan de helft van de wereldbevolking. Als u het minimumloon van Seattle van $ 15 per uur zou halen, zou het u één maand van 8-urige werkdagen kosten om dat bedrag te maken.

Als u $ 77.000 heeft, kunt u uzelf tellen in de top 10 procent van de wereldwijde verdieners. In 2010 bedroeg de mediane rijkdom van Amerikaanse gezinnen $ 77.300. Vandaag is dat cijfer aanzienlijk lager, met het mediane inkomen van de typische Amerikaanse familie die op $ 45.000 staat. Maar zelfs binnen de Verenigde Staten groeit de inkomenskloof, aangezien de gemiddelde Amerikaan $ 301.000 per jaar verdient. Waarom is het gemiddelde bijna zeven keer groter dan de mediaan? Omdat Amerika 42 procent van de miljonairs ter wereld opeist, en 49 procent van de mensen meer dan $ 50 miljoen. Zelfs in de Verenigde Staten verdwijnt de middenklasse en wordt langzaam vervangen door een groot schisma tussen de haves en de have-nots.

En dit is een wereldwijde trend. Terwijl de rijkste 1 procent de helft van de wereld bezit, bezit de helft van de wereldbevolking minder dan 1 procent van de rijkdom. 3, 6 miljard mensen delen slechts een honderdste deel van wat de wereld in het algemeen heeft. Dat zou betekenen dat elk van deze mensen ongeveer $ 727 op zak heeft. Dat is ongeveer de prijs van een iPhone 6.

90 procent van de meer dan 3 miljard mensen met minder dan 10.000 in totaal activa woont in ontwikkelingslanden. Maar interessant genoeg is 15 procent van de miljonairs ook afkomstig uit ontwikkelingslanden, met de nadruk op de enorme ongelijkheid in rijkdom in landen als India en China, waar enkele van de rijkste en armste mensen ter wereld wonen.

Overerving, niet hard werken, bepaalt je succes

Deze steeds groter wordende kloof vertoont weinig tekenen van vertonen, vooral gezien het feit dat veel van deze ongelijkheden systematisch zijn en ingebed in onze overdracht van rijkdom. Dat wil zeggen dat deze enorme discrepanties weinig te maken hebben met hoe hard je hebt gewerkt, en veel meer te maken hebt met waar je bent geboren en wat je hebt geërfd. Volgens het rapport zijn geschiedenis en grondbezit de twee belangrijkste factoren waarmee u rekening moet houden bij het bepalen van uw potentiële koopkracht:

Dit is het geval geweest in het grootste deel van de menselijke geschiedenis, met het bezit van rijkdom vaak gelijk aan grondbezit, en rijkdom vaker verworven via overerving of verovering dan met talent of werk.

De gevolgen van de financiële crisis van 2008

De financiële crisis van 2008 heeft alleen maar tot een verhoging van de spanningen tussen de rijkste en de armsten geleid. Terwijl de wereldmarkten de angel van de crash voelden, zijn de rijken hersteld en presteren ze nu beter dan ooit, en het is de armste helft van de wereldbevolking die het zwaarst door de economische gevolgen wordt getroffen. Credit Suisse Research Institute Markus Stierli vertelde de Independent dat in de jaren voorafgaand aan 2008, "de meeste landen een vlakke of dalende trend lieten zien" in termen van ongelijkheid in welvaart. Maar in de jaren na de crisis is de ongelijkheid toegenomen en dit jaar is de kloof groter dan ooit.

Seery merkte op: "Dit rapport laat zien dat diegenen die het minst in staat zijn om het te betalen de prijs van de financiële crisis hebben betaald terwijl meer rijkdom is overstroomd naar de schatkist van de rijksten." En dit wordt steeds problematischer naarmate gezondheids- en opleidingskwesties meer in de lijn der inkomstenlijnen worden geplaatst. Ebola, bijvoorbeeld, is wereldwijd gevaarlijk, maar heeft ook de zwaarste tol geëist van West-Afrikaanse landen, waar een gebrek aan goede sanitaire voorzieningen, infrastructuur en onderwijs de dodelijkheid van de ziekte heeft verergerd. Zoals Seery de Guardian heeft verteld,

In arme landen betekent toenemende ongelijkheid het verschil tussen kinderen die de kans krijgen om naar school te gaan en zieken die levensreddende medicijnen krijgen.

meer dan alleen een kwestie van geld

Deze ongelijkheid in rijkdom manifesteert zich op meer dan één manier: als het gaat om toegang tot internet, kan maar liefst 60 procent van de wereldbevolking niet online komen, volgens een McKinsey & Company-rapport. En de overgrote meerderheid van deze internetloze mensen zijn landelijk, laag inkomen, ouderen, analfabeten en vrouwen. Hoewel we internet misschien voor weinig meer gebruiken dan Facebook checken of op YouTube browsen, merkt het rapport op,

Degenen die dat niet doen of eenvoudigweg niet online kunnen gaan, lijden steeds vaker onder beperkte vooruitzichten op economische prestaties, klassemobiliteit, onderwijs en andere gebieden die verband houden met de kwaliteit van het leven. De stemmen, ideeën en bijdragen van de offline populatie zijn niet te horen en kunnen vaak pas worden gemaakt als ze zijn verbonden.

Zelfs wanneer we ons in onze technologisch geavanceerde, steeds rijkere wereld begeven, blijft er een sluipende trend van enorme ongelijkheid die nog moet worden aangepakt. En wanneer u slechts $ 3.650 nodig heeft om de helft van uw wereldwijde concurrenten te overtroeven, moet er iets worden gewijzigd.