Bekend als de Sunshine-vitamine omdat ons lichaam het produceert wanneer we in contact komen met zonlicht, is de populariteit van vitamine D-supplementen de afgelopen jaren exponentieel gegroeid. Maar nu blijkt dat we ze misschien toch niet nodig hebben. Een nieuw onderzoek gepubliceerd door The Lancet Diabetes en het tijdschrift Endocrinology laat zien dat vitamine D-supplementen het risico op overlijden, hartaandoeningen, kanker en beroerte niet significant konden verminderen onder de deelnemers aan de studie.

Vitamine D is een voedingsstof die nodig is voor de algemene gezondheid en om sterke botten te behouden. Het doet dit door het lichaam calcium, een belangrijk bestanddeel van botten, uit voedsel en supplementen te laten absorberen. Ondanks dat het in voedsel voorkomt, wordt vitamine D niet gevonden in veel, maar vette vis - vandaar het gemak waarmee de supplementenindustrie het aan ons heeft verkocht als een noodzakelijke 'top-up.'

Beroemdheid Gwyneth Paltrow heeft uitvoerig gesproken over haar vitamine D-tekort en heeft het publiek helpen voorlichten over de gevaren van lage niveaus. Paltrow lijdt aan osteopenie, een ernstige uitdunning van de botten, maar ondanks het feit dat ze duidelijk had gemaakt dat ze gewoon was verteld om meer tijd in de zon te spenderen, gebruiken verhalen van andere beroemdheden die supplementen nemen de supplementen alleen maar populairder.

Een deel van het probleem, merken onderzoekers, is de identificatie van vitamine D-tekort bij patiënten met veel aandoeningen, waaronder kanker, heupfractuur en mortaliteit. Het vermoeden was dat het nemen van pillen noodzakelijk was om de tekortkoming te bestrijden.