Er zullen veel mensen op de Olympische spelen in Rio hun favoriete atleten zien. Je verwacht echter niet dat je strandwachten zult zien bij het Olympisch zwembad; dit zijn professionele Olympiërs die hun leven lang bijna hebben getraind. Maar deze atleten hebben net als de rest extra veiligheid nodig, zelfs als de strandwachten zelden (of nooit) moeten ingrijpen en een zwemmer moeten redden van een waterongeval.

Er zijn 75 badmeesters (slechts 15 van hen zijn vrouwen) in dienst bij het Olympisch zwembad, meldde The New York Times . Ze worden ingehuurd en getraind om naar de verschillende Olympische centra te gaan om te zwemmen (gesynchroniseerd en regelmatig), duiken, waterpolo en wildwaterkajakken. Hoewel hun diensten waarschijnlijk niet nodig zijn voor estafette zwemmers, kunnen de strandwachten ongetwijfeld nuttig zijn voor meer fysiek ruige sporten, zoals duiken en waterpolo, waar complicaties en hersenschuddingen frequenter voorkomen. Stuiptrekkingen van gesynchroniseerd zwemmen komen vaker voor dan je zou denken. Myriam Glez, chief executive van USA Synchro, de nationale organiserende instantie van de sport, vertelde The New York Times dat hij schat dat "100 procent van mijn atleten ooit een hersenschudding krijgen".

De 75 strandwachten die voor de Olympische Spelen zijn ingehuurd, staan ​​aan dek om de atleten te helpen bij calamiteiten of verwondingen.

Maar de kansen dat een Olympische zwemmer gered moet worden, zijn klein. "Het is een one-in-a-million type evenement, maar we zijn voorbereid, " vertelde Anderson Fertes, een health-club badmeester uit Rio, aan de New York Times . Toch zijn ze een noodzakelijke aanwezigheid op de Olympische Spelen, gewoon Voor het geval er iets mis zou kunnen gaan, vertelde Danielle Martelote, 25, de toezichthouder van de badmeester in het Olympic Aquatics Stadium, The New York Times dat "het noodzakelijk is" voor strandwachten om dienst te doen, zelfs als de kans dat atleten hulp nodig hebben relatief klein is. "We hopen dat ze onze interventie niet nodig hebben", zei Martelote.

Interessant is dat, hoewel Martelote zegt dat het noodzakelijk is om strandwachten te hebben op de Olympische Spelen, de officiële richtlijnen van FINA, de internationale bestuursorganisatie van de sport, geen strandwachten vereisen. De FINA "Faciliteitenregels" -richtlijnen geven het volgende aan, maar hebben geen melding van redders:

Ter bescherming van de gezondheid en de veiligheid van personen die gebruikmaken van zwemfaciliteiten met het oog op recreatie, training en competitie, moeten eigenaren van openbare zwembaden of zwembaden die uitsluitend zijn beperkt tot training en competitie voldoen aan de vereisten die zijn vastgesteld door de wet en de gezondheidsautoriteiten in het land waar het zwembad zich bevindt.

Ondanks deze richtlijnen, vereist een staatswet in Rio dat elk bad dat groter is dan 20 voet bij 20 voet, badmeesters aanwezig moet hebben. Dus, hoewel de Olympische atleten ze misschien niet nodig hebben, zullen er lifeguards zijn bij de verschillende zwemcentra, voor het geval er iets gebeurt.