Met excuses aan je YA-boekengroep hebben The Hunger Games noch Divergent de dystopische toekomst uitgevonden. Veel romans, films en televisieshows hebben een einde aan het leven voorgesteld zoals je het kent en het begin van een nieuwe en gevaarlijkere. In 1985 werd de roman The Handmaid's Tale van Margaret Atwood gepubliceerd; in 2017 is de tv-aanpassing debuterend op Hulu, met Elisabeth Moss in de hoofdrol als Offred (voorheen juni) - een lid van de klas van de dienstmaagd die dienstbaarheid probeert te ontlopen en wordt herenigd met haar familie. Er is veel gedaan met het idee dat het onderwerp griezelig actueel is, met Republikeinse wetgevers die zweren om Planned Parenthood te ontlasten en Row V. Wade ongedaan te maken. Maar volgens OT Fagbenle, die June's man, Luke, in de serie speelt, was de timing altijd goed. Nee, 2017 is geen speciaal jaar. De Handmaid's Tale is altijd van toepassing geweest op de voortdurende aanval op vrouwenrechten.

"Het vreselijke is dat ik niet weet of het nu bijzonder relevant is." Fagbenle past zijn pet aan terwijl hij de ogenschijnlijk vooruitziende aankomst van The Handmaid's Tale- serie in een interview op het hoofdkantoor van Bustle beschouwt. "Het is gewoon altijd relevant geweest."

De Hulu-serie stuitert heen en weer tussen de nieuwe normaal, waarbij handmaids zoals Offred als vruchtbaarheidsdienaren voor rijke families worden gehouden. Alles wat ze dragen, zeggen en doen, wordt gemonitord. Hun lichamen zijn niet van hen om te doen met wat ze willen; ze worden alleen gewaardeerd voor zover ze erfgenamen kunnen produceren voor hun meesters. In haar oude leven is juni een moderne vrouw die je misschien kent van een yogales of een lezing. Zij is je eigenzinnige buurvrouw, die geen kattenroepjes zal houden.

"Er is nog steeds de loonkloof tussen mannen en vrouwen, er zijn nog steeds, over de hele wereld, veel vreselijke manieren waarop vrouwen in feite minder macht hebben ..."

June, Luke, en haar beste vriend (Samira Wiley) praten over de overheids "veiligheidsmaatregelen" die hun leven met een air van geamuseerd ongeloof doordringen - totdat ze erger worden. Ze lijken in eerste instantie afstandelijk, misschien in de veronderstelling dat zij, als welgestelde en opgeleide mensen, in orde zullen zijn. Voor Fagbenle is het die onbewustheid om te bevoorrechten waardoor dit verhaal bijna universeel toepasbaar is.

"Ik heb bepaalde privileges als een man, als een jonge man, als een persoon die in een welvarend land woont en een Brits paspoort heeft, enzovoort, " zegt Fagbenle. "En als je aan een show als [ The Handmaid's Tale ] werkt, word je beter op de hoogte van de manieren waarop andere mensen misschien niet zo'n voorrecht hebben en de manier waarop die privileges kunnen worden weggenomen en de gevolgen daarvan ."

Privilege kan bestaan ​​op alle manieren die Fagbenle noemt, en meer. En toch wordt The Handmaid's Tale door velen beschouwd als een belangrijk stuk feministische literatuur vanwege de sterke focus op de seksuele en lichamelijke autonomie van vrouwen - of het gebrek daaraan. Een screening van het Tribeca-filmfestival en vragen en antwoorden voor de serie lokten een verontrustend gesprek uit vanwege opmerkingen die leden van de cast, Madeline Brewer en Elisabeth Moss, die sommige van die identificatie leken te wissen, leken te wissen. Volgens The AV Club zei Moss dat ze The Handmaid's Tale "een menselijk verhaal" en geen feministisch verhaal vindt. (Later verklaarde ze aan The Huffington Post dat "het natuurlijk - alles dekt - het is een feministisch werk" en dat ze had willen zeggen dat het een menselijk werk is naast dat.)

Maar als ik Fagbenle vraag of het werken aan de show zijn eigen wereldbeeld überhaupt heeft veranderd, dan is hij de belangrijkste oorzaak van de verschillende ongelijkheden tussen mannen en vrouwen die nu in 2017 bestaan.

"Er is nog steeds de loonkloof tussen mannen en vrouwen, er zijn nog steeds, over de hele wereld, veel vreselijke manieren waarop vrouwen in feite minder macht hebben en minder controle hebben over hun lichaam dan mannen", zegt de acteur. "Dus het heeft me geholpen om me dat te herinneren."

Fagbenle is voorzichtig optimistisch wanneer het gesprek verandert in het effect dat The Handmaid's Tale zou kunnen hebben op mensen aan de andere kant van het gangpad. Het is misschien wel het meest vernietigende stukje fictie om ooit de onderdrukking van prohibitieve reproductieve wetgeving aan te pakken. Maar kan het de geest werkelijk veranderen? Zal er een Handmaid's Tale- generatie zijn van nieuw geslagen pro-choice activisten?

"Ik denk ..." Fagbenle begint. Hij pauzeert, neemt een slok van zijn water en begint opnieuw: "Ik denk dat verandering tot stand komt door bewustzijn en conversatie en in de mate waarin [de show] mensen kan helpen zich bewust te worden van problemen en wat vragen te stellen. .. Er zijn misschien wat mensen aan de vooravond die op de een of andere manier kunnen worden beïnvloed, maar ik denk dat de overtuigingen van mensen behoorlijk verschanst zijn. "

Maar misschien gaat The Handmaid's Tale niet zozeer over het omzetten van de oppositie als wel over het machtigen van gemarginaliseerden. Degenen die liever hebben dat hun tv licht en zonnig is, kunnen in de verleiding komen om gure series over te slaan, maar Fagbenle verzekert me dat het overlevingsinstinct van de personages het publiek zal versterken. En in feite eindigt de eerste aflevering van The Handmaid's Tale op een vechtbrief, met een resolute juni-gelofte om door deze rechtszaak heen te leven en haar man en kind te vinden.

"Om eerlijk te zijn, denk ik dat het allemaal op een bepaalde manier over hoop gaat, " zegt Fagbenle. "Het leven is moeilijk, het leven is vol van lijden, en dat is voor iedereen - iedereen wordt geconfronteerd met lijden ... Als we ons kunnen hechten aan een groter doel - en vaak is dat liefde - kunnen dingen betekenis hebben en draagbaar zijn."

Hoewel het enigszins geruststellend kan zijn voor mensen om zichzelf te vertellen dat The Handmaid's Tale nieuw relevant is, kunnen de draden van deze fictieve dystopische toekomst door de geschiedenis heen worden gevonden. Voor OT Fagbenle, erkenning dat is een kans om de toekomst beter te maken.