Bustle presenteert ons Beauty IRL-pakket, een eerbetoon aan de liefde voor schoonheid van onze lezers en de manier waarop ze make-up en huidverzorging gebruiken om zichzelf te uiten, hun identiteit te omarmen en zichzelf te kalmeren. Bekijk hier meer van die verhalen.

Ik droeg make-up voor de eerste keer toen ik 15 jaar oud was. Het was augustus 2006 en ik kleedde me aan in een hotelkamer in Washington DC voor het diner bij mijn familiereünie. Tot grote ergernis van mijn moeder stond ik erop die avond een jurk met lange mouwen te dragen. Slechts een paar weken eerder had ik een PICC-lijn in mijn linkerarm ingebracht om een ​​agressieve behandeling van meerdere door teken overgedragen ziekten te vergemakkelijken, en ik wilde niet dat iemand het zag. Zelfs als ik werd bedekt door een dunne witte mouw, leidde de katheter die van mijn arm naar mijn hart liep nog steeds naar blikken en vragen.

Terwijl ik mezelf klaarmaakte om het zomerse weer in Maryland in te lopen, stond ik voor mijn spiegel in mijn winterjurk en wilde ik me mooi voelen. Maar ondanks het feit dat ik de PICC-lijn had weten af ​​te dekken, keek ik naar mijn gezicht en besefte ik waarschijnlijk voor de eerste keer dat ik er ziek uitzag. Alles wat ik kon zien, waren mijn gezwollen ogen die op donkere kringen rustten die met mijn bleke huid schenen te botsen.

Mijn moeder zei daarna niets over de jurk. Ze loodste me naar de badkamer en overhandigde me haar lippenstift en mascara. Ze hielp de tassen onder mijn ogen te bedekken, bracht de kleur terug naar mijn lippen en liet me de jurk met lange mouwen dragen zonder een woord te zeggen in 90 graden weer. Het was de eerste keer dat ik make-up zonder theaterkostuum had gedragen, en het voelde als een nieuw soort kostuum op zich.

Model: Allie Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Bustle

Naarmate er jaren voorbij gingen gevuld met aanhoudende en soms slopende symptomen, voelde ik me aangetrokken tussen twee uitersten. Ik was wanhopig op zoek naar mensen om te begrijpen en me inleven in wat ik doormaakte met mijn ziekte. Maar tegelijkertijd was ik doodsbang dat als ik hen het hele verhaal zou vertellen dat ze zouden denken dat ik zwak was, of erger nog, ze me niet zouden geloven.

Dus nam ik de veiligere route. Ik heb veel manieren geleerd om mijn ziekte te verdoezelen, maar make-up was altijd de snelste en gemakkelijkste oplossing. Het speelde een leidende rol in mijn pogingen om een ​​dapper gezicht te dragen, om mensen niet te laten zien wat er achter de schermen gebeurde, zelfs toen mijn symptomen verslechterden. Toch was make-up nooit iets waar ik van heb leren houden. Tot op de dag van vandaag weet ik nog steeds niet hoe ik eyeliner op mijn bovenste ooglid moet zetten - poeder, concealer, lipgloss en mascara zijn alles wat ik draag. Ik heb mijn make-uproutine niet veranderd sinds ik hem in 2006 voor het eerst begon te dragen, hoewel er zoveel is veranderd.

Ik ben tegenwoordig veel gezonder. En hoewel ik nog steeds make-up aanheb, vecht ik niet zo hard om mijn ziekte te verbergen. Door mijn werk met Suffering the Silence, een 501c3-organisatie die zich toelegt op het benutten van de kracht van kunst, media en verhalen om het bewustzijn rond de levenservaringen van mensen met chronische ziekten te vergroten, deel ik nu dingen over mijn reis met chronische ziekte van Lyme die ik eens moeite gehad om zelfs maar over te praten met vrienden en familie. Ik heb ook het voorrecht om met andere mensen te praten, vooral met andere jonge vrouwen, over hoe het is om met een chronische ziekte te leven, en ik ben altijd overweldigd door de consistentie van onze ervaringen. Ongeacht de diagnose hebben velen van ons dezelfde drang om de effecten van onze ziekten te verbergen, en we gebruiken make-up vaak om die normaliteit te projecteren waarnaar we op zoek zijn.

Een goede vriend van mij, Jacqueline Raposo, gebruikt helemaal geen make-up als ze thuis haar chronische ziekte "doorspoelt". Toch zegt ze tegen me: "Als ik me moet concentreren op sociale evenementen, ben ik dankbaar voor het schild dat make-up biedt voor de keren dat ik wil verbergen hoe ik me voel. Als ik zou uitdrukken hoe mijn lichaam zich altijd voelt, zou ik voor een trieste aanblik zorgen. Dus het toevoegen van wat kleur, diepte en vertrouwen aan mijn gezicht zorgt voor een beetje meer macht over hoe ik mezelf fysiek presenteer aan de wereld, "zegt ze.

Model: Nicole Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Bustle

Andere vrouwen hebben soortgelijke ervaringen met me gedeeld, en vertelden me dingen als "Lippenstift doet me er zestig procent levendiger uitzien", of: "Je zou niet geloven hoeveel mensen zeggen dat ik eruit zie als een ander persoon met make-up op."

Het opnemen van een make-uproutine in een dag gevuld met de intense vermoeidheid die gepaard gaat met zoveel onzichtbare omstandigheden, is een evenwichtsoefening, maar is nog steeds 'absoluut de moeite waard', zegt Rebecca Barnett. Rebecca leeft met Gastroparese, Dysautonomia (POTS) en een hypofysetumor. "Make-up is mijn motivatie om minstens een uur per dag uit bed te komen. Het is mijn kans om zelfvertrouwen te hebben op de dagen dat mijn lichaam afschuwelijk aanvoelt, "zegt ze.

"Hoewel veel mensen mijn Lupus niet kunnen 'zien', zie ik er altijd uitgeput en uitgeput van kleur uit zonder make-up, " zegt Erica Lupinacci, die samen met mij Suffering the Silence heeft opgericht.

"Als ik me te ziek voel of niet in de stemming ben om mijn volledige make-uproutine te doen, zal ik nog steeds een getinte moisturizer, concealer, blos en wat mascara gebruiken. Die producten fleuren mijn kleur op, verbergen mijn donkere cirkels, maken me er levendiger uit, maar nemen niet te veel tijd of moeite, "legt Lupinacci uit." Als ik me goed voel of ergens heen moet als ik wil zien er zo gezond mogelijk uit, ik neem de tijd voor een langere routine met meer producten. Ik gebruik de vier bovenstaande producten met primer, poeder, contour, oogschaduw, eyeliner en misschien een lipkleur. Leven met een 'onzichtbare' chronische ziekte, probeer ik constant de balans te vinden tussen goed genoeg verschijnen om het leven te leiden dat ik wil, maar 'ziek genoeg' dat mijn ziekte serieus wordt genomen. '

Model: Jobi Foto: Ashley Batz / Brit Phillips / Bustle

"Ziek genoeg op zoek" voegt een gecompliceerde laag toe aan het dragen van make-up in de wereld van chronische ziekten. Lijders aan chronische ziekten willen misschien een bepaald zelf aan de wereld aanbieden, terwijl ze ook willen dat die wereld de ontberingen van het leven met zo'n gezondheidsconditie erkent. Veel mensen, waaronder ikzelf, maken zich vaak zorgen dat mensen niet geloven of begrijpen hoe ziek we werkelijk zijn, en het dragen van make-up om er gezonder uit te zien, maakt dat niet eenvoudiger. "Ik denk dat make-up soms als metafoor kan dienen om de waarheid te verbergen, " vertelt een vriend die aan meerdere door teken overgedragen ziekten lijdt en anoniem wil blijven.

"[Make-up] is niet inherent een slechte zaak, maar het biedt mensen een masker. Chronische ziekte is vaak onzichtbaar, maar make-up kan daar een extra laag aan toevoegen. Mijn ziekte is al iets dat ik alleen kan zien en ontdekken en begrijpen, "zegt Leah Oren, een internist die lijdt aan de stilte, die leeft met de ziekte van Lyme, twee co-infecties en twee door infectie geïnduceerde auto-immuunziekten. "Ik heb het gevoel dat ik geen make-up kan dragen omdat ik daardoor gezonder ben dan ik. Door de weinige fysieke aspecten van mijn ziekte te verbergen, nemen andere mensen die het concept van een onzichtbare ziekte niet begrijpen, mijn verbeterde uiterlijk als bewijs dat ik 'beter' ben. Door het dragen van make-up en het aantrekken van een vorm van vermomming om mijn ziekte te maskeren, voelt het alsof ik niet langer het recht heb om boos te zijn op opmerkingen als 'je ziet er goed uit' of 'je ziet er niet ziek uit!' "

Het is deze terugkerende uitdrukking - "Maar je ziet er goed uit!" - dat klinkt in de oren van de onzichtbare en chronische ziektegemeenschappen. "Het lijkt misschien gek om ooit ziek te willen zijn, maar het kan zo pijnlijk en frustrerend zijn om te horen 'nou, je ziet er goed uit!' telkens als je iemand vertelt dat je ziek bent, "zegt Lupinacci. Omdat mensen niet kunnen zien hoe we ons van buitenaf voelen, kunnen ze niet altijd begrijpen wat we van dag tot dag voelen, en dit gebrek aan begrip kan ongelooflijk isolerend zijn.

Dit wetende, bevind ik me op een moeilijke plaats met betrekking tot hoe ik mezelf fysiek aan de wereld presenteer. Ik wil terugdringen tegen die gevoelens van isolatie die zo vaak gepaard gaan met chronische ziekte. Ik wil dat mensen zich kunnen inleven in mijn ervaring en in de ervaringen van andere vrouwen in deze gemeenschap. Ik wil dat mensen begrijpen hoeveel jonge mensen er leven met een chronische ziekte. Maar soms wil ik er ook gewoon goed uitzien.

Model: Leah Photo: Ashley Batz / Brit Phillips / Bustle

We verbergen onze ziektebeleving door er niet over te praten, door lippenstift op te zetten, door ervoor te zorgen dat mensen een "gezond ogend" gezicht zien. Maar misschien doen we het ook voor onszelf. Als ik in de spiegel kijk, wil ik me mooi voelen. Moet ik me zorgen maken over het verbergen van de waarheid van mijn ervaring als ik make-up gebruik om dit te doen?

Het zijn niet alleen vrouwen met een chronische ziekte die de behoefte voelen om een ​​make-upmasker op te zetten. Mensen dragen make-up om allerlei redenen: een drukte-onderzoek van 1.800 millennials zag antwoorden die varieerden van 'Het geeft me een zelfvertrouwen' tot 'Ik voel me alsof ik het moet dragen'. Soms dragen we make-up voor onszelf net zo goed als voor de mensen die naar ons kijken. In 2006 was ik misschien niet zo bezorgd over andere mensen omdat ik dacht dat ik er ziek uitzag, omdat ik mezelf op die manier zag.

"De kracht van make-up was een mooie herinnering dat door dit alles, dat de oude ik er nog steeds is, " mijn vriendin Nicole, die vroeg om alleen op voornaam te gaan, me vertelt over haar ziekte-ervaring met de ziekte van Lyme. "Ik ben nog steeds dezelfde persoon. Als een concealer, blos en mascara me eraan moeten herinneren, ben ik er helemaal voor. "

Wanneer je met een chronische aandoening leeft, is het vinden van vertrouwen en zelfverzekerdheid ontzettend belangrijk om dag in dag uit je houvast te vinden. Er is zeker moed in het gebruik van een blote gezicht om de wereld de waarheid van onze ziekte-ervaringen te laten zien, maar er is ook kracht in het terugnemen van de heerschappij en jezelf presenteren op de manier waarop je gezien wilt worden.