" Ja, ik vind het gewoon niet zo vleiend voor me ." Als een vrouw die een paar nachten per week doorbrengt in de paskamers van een grote winkel, hoor ik deze uitdrukking ongelooflijk vaak. Wat meestal volgt is dat iemand aarzelend zijn hoofd uit de kleedkamer gluurt, niet voor vreemden in een top wil verschijnen die hun zachte buikjes omhelst of een die hun schouders beschermt. Maar het is niet alleen in kleedkamers dat mensen die florale jurken, crop tops, skinny jeans of mouwloze shirts proberen uit te drukken, het f-woord uitspreken. Het woord "vleiend" is endemisch. Krantekoppen en coververhalen nodigen uit tot het ontdekken van 'ons meest flatterende badpak'. We vertellen elkaar dat onze outfits "flatterend" zijn als we er goed uitzien, en de silhouetten die onze lichaamstypes zouden moeten "vleien" zijn in ons gegrift sinds we oud genoeg waren om een ​​quiz te nemen in een glossy magazine. De term wordt zelden gebruikt om te zeggen wat de werkelijke betekenis ervan eigenlijk is, maar wordt eerder als code gebruikt om te zeggen: "Wat je draagt, minimaliseert de delen van jou die volgens de maatschappij 'gebreken' zijn en speelt wat de maatschappij zegt ' middelen.'"

Feitelijk wordt het woord vleiend zelfs vaker gebruikt als een minder botte manier om te zeggen dat iets afslankt. Serieus - vervang het woord door "afslanken" in ongeveer 95 procent van het gebruik en het sentiment blijft ongewijzigd. Een snelle scrol door de website van Glamour M agazine laat zien dat een zoekopdracht naar dat geladen woord verhalen oproept zoals 'advies voor figuurgevlei van een echte huisvrouw', 'hoe groter de portemonnee, hoe kleiner de kont', en 'pippa middleton in de perfecte jurk Voor Faken A Perfect Figure. "Dat klopt: we kunnen onmogelijk een eenduidig ​​gedefinieerde" perfecte figuur "hebben, dus een jurk die ons helpt neppe is vleiend .Ik hoop dat we allemaal begrijpen hoe verward dat is., wanneer ik "vleiend" hoor, wordt mijn brein bekend dat wat er feitelijk wordt gezegd, is: "Dat maakt dat ik me beter op mijn gemak voel als ik naar jou / mezelf kijk."

Auteur Lesley Kinzel zegt het perfect in haar boek Two Whole Cakes :

Ik weet dat het vaak een compliment is - bedoeld om te zeggen dat iets dat we dragen ons dichter bij de 'ideale' lichaamsvorm maakt. Wanneer iemand zegt dat iets dat ik draag "super flatterend" is, dwing ik een glimlach en zeg: "Ik vind deze outfit ook echt leuk!" Want wat echt gezegd wordt, is dat mijn volantsoranje top met het cinched-elastiek taille geeft me meer een zandloperfiguur dan de crèmekleurige losgebreide trui die ik gisteren droeg - mijn lichaam zoals het is, is niet goed genoeg om gezien te worden en vereist visuele bedrog om aantrekkelijk te lijken.

Dus ik herhaal: ik begrijp dat het zeggen van iets dat vleiend is, een goede zaak hoort te zijn - een compliment van soorten. Ik bedoel, is dat niet waar we allemaal naar streven: om gezien te worden als mooi door de mensen van wie we de meningen koesteren - en zelfs door onszelf? Het feit is echter dat het woord 'vleien' eigenlijk alleen lichaamsbewaking is, verpakt in de illusie van een compliment. Het is als de ultieme passieve agressieve kamergenootsbrief van de wereld voor je lichaam. Het is neerbuigend en betuttelend. Daarom moeten we het helemaal laten vallen - laten we zeggen dat de term voor altijd vleiend is.

Terwijl ik afgelopen week een rode loper coverde voor The Oscars, riep een van mijn redacteuren me uit toen ik - in een groeps-chat - zei dat ik niet dacht dat de jurk van Reese Witherspoon flatterend was. Ik moest het me uitleggen, "vleiend" betekent dat het ding dat iemand draagt ​​ze comfortabel, blij, zelfverzekerd en thuis in hun lichaam doet lijken. Op de foto's die ik van Witherspoon zag, leek ze gespannen en rigide - hoewel, misschien was dat alleen het ongemak van 100 vreemde mannen die tegen haar schreeuwden om te proberen een foto te maken. Of, weet je, zenuwachtigheid om genomineerd te worden voor een van de grootste awards van de avond, voor een van de grootste uitvoeringen van haar carrière. Hoe dan ook, het was een goede herinnering dat het niet uitmaakt op welke manier we "vleiend" definiëren, maar het is niet onze zaak commentaar te leveren op het lichaam van iemand anders, behalve op een bevestigende, passende manier.

Mijn versie van vleiend betekent: "Ik vind dat je er geweldig uitziet en je weet helemaal dat je het in die outfit aan het doden bent, " maar waarom kunnen we dat niet gewoon zeggen? Als iemand er niet zo uitziet, waarom moeten we het dan aanwijzen? Mijn suggestie is dat, ongeacht hoe iemand zijn outfit op zijn lichaam zit of hoe we erover denken, als ze er goed uitzien of er blij uitzien, we gewoon kunnen zeggen dat ze er geweldig uitzien. "Je hebt een groot gevoel voor stijl" of "Dat is zo'n prachtige kleur" of "Wat een leuke afdruk", maak het compliment over de outfit en over het gevoel voor stijl van de persoon in plaats van hoe hun lichaam eruit ziet.

Aan het einde van de dag, is uiteindelijk niet het punt van de mode creativiteit en vertrouwen? Ik zou liever gezien en geprezen worden voor beide eigenschappen dan in staat zijn om een ​​slank silhouet of smallere schouders te faken. Veel beter, toch? Mijn uitdaging voor jou deze week is om het f-woord te laten vallen en vijf niet-lichaamsgerichte complimenten uit te delen aan zowel andere mensen als aan jezelf. Het vieren van het vertrouwen van anderen en het gevoel voor stijl in plaats van hun lichaamsvorm is de eerste stap om je te bevrijden van het onvermogen om de jouwe te vieren.