Zolang ik me kan herinneren, heb ik er jonger uitgezien dan ik. Toen ik 13 was, kreeg ik nog steeds kindermenu's; tegen het einde van de middelbare school keek ik amper uit de puberteit; tijdens de universiteit dachten meer dan één persoon dat ik geen student was, maar iemands jongere broer of zus. Het is een combinatie van een baby-gezicht en een klein kader, en tot voor kort leek dit zelden een slechte zaak. Ondanks de ergernis dat er geen bar-uitsmijter is die ooit gelooft dat mijn ID echt is, is het moeilijk om te klagen dat ik er jong uitzie als ik weet dat mijn zelf van middelbare leeftijd op een dag de complimenten zal genieten (hoewel dat op zichzelf problematisch is).

Toch ben ik de jongste jaren jonger gaan kijken, niet als een extraatje, maar een nadeel - want wanneer ik interviews geef als filmjournalist, is de eerste reactie die veel vrouwelijke acteurs of filmmakers vaak hebben bij het zien van mij, niet, "Leuk je te ontmoeten, " maar: " Oh, je bent zo schattig! " Het is een uitdrukking die, opzettelijk of niet, er ongelooflijk ongelofelijk uitziet.

Als ik een interview tegenkom, ben ik me er volledig van bewust dat ik waarschijnlijk jonger ben dan de persoon met wie ik spreek en verwacht dat ik dat zal zijn. Ik ben 22, een jaar zonder college. Dat feit, gecombineerd met mijn jonge uiterlijk en de neiging om zoveel mogelijk hakken te vermijden (ik ben onhandig, oké?), Is vaak verrassend voor mensen die een verweerde journalist verwachten met een decennium werk onder haar riem.

In veel gevallen wordt mijn optreden tijdens een interview opgevuld met opgetrokken wenkbrauwen, maar niets meer; mensen registreren mijn leeftijd met een lichte verrassing, maar gaan snel verder en spreken me aan zoals elke journalist. Dit is de reactie waar ik de voorkeur aan geef, en die ik graag wil zeggen, kom ik het vaakst tegen. Ik kan natuurlijk niet voorkomen dat mensen denken dat ik jonger ben dan ik, maar ik waardeer ze niet dat hun verrassing invloed heeft op de manier waarop ze tijdens ons interview handelen.

Toch krijg ik soms, vaker dan ik zou willen, een andere reactie. Ik loop een interview binnen en de ogen van het onderwerp worden groter naarmate zij - het is altijd een vrouw geweest - mij ziet. Terwijl ik haar hand schud en mezelf introduceer, breekt ze in lachen uit en zegt zoiets als: "Wow, je bent schattig!" of: "Oh mijn god, hoe oud ben je?" Ik lach beleefd en maak een luchtige opmerking over mijn leeftijd: "Ik weet het, ik zie er erg jong uit", of: "Ik ben ouder dan ik eruit zie, ik zweer het." Soms gaat het interview normaal vanaf daar, maar op andere momenten zal de persoon het niet laten gaan. "Ben je gestopt met studeren?" "Wanneer heb je je baan gekregen?" "Aw, wauw, dit is echt zo schattig."

Deze opmerkingen kunnen een goede betekenis hebben - de mensen die ze zeggen, zijn onder de indruk dat ik op zo'n jonge leeftijd een journalist ben geworden voor een gerenommeerd verkooppunt, maar ze zijn niettemin frustrerend om te horen. Natuurlijk gebeuren ze ook in mijn dagelijks leven, in winkels en op straat, maar als een vrouw die in een stad woont, ben ik grotendeels immuun geworden; het is tijdens interviews dat het me echt stoort, want dat is het moment waarop ik mijn werk doe.

Wat mij het meest frustreert, is dat, naar mijn ervaring, het alleen vrouwen zijn die deze houding jegens mij hebben gehad ... verschillende keren hebben vrouwelijke beroemdheden hardop hun schok over mijn leeftijd verkondigd, of hebben ze me mijn afstudeerjaar laten noteren voor het starten van een interview.

Wanneer ik in een interview ga, neem ik het serieus; Ik heb uitgebreid onderzoek gedaan en veel vragen voorbereid om een ​​interessante, goed geïnformeerde chat te voeren. Ik ben misschien jonger dan veel van mijn collega's in de branche, maar dat betekent niet dat ik niet evenveel moeite doe in mijn interviews en wil dat mijn werk wordt gelezen en gerespecteerd. Als ik met een acteur of een filmmaker praat, hoop ik dat ze geïntrigeerd raken door mijn vragen en dat ik goed nadenk over hun antwoorden. Het laatste wat ik wil, is dat ze me afduwen zodra ik binnen loop.

Toch lijkt het maar al te vaak alsof dat precies is wat er gebeurt. Wanneer mijn interviewonderwerpen onze chat openen door te reageren op hoe 'schattig' het is dat ik de persoon ben die tegen hen praat, voelt het alsof ze me zien als een jong meisje, geen journalist. Het lijkt er niet toe te geven dat ik een populaire website vertegenwoordig, of dat ik eerder tientallen beroemdheden heb geïnterviewd. In hun ogen ben ik eigenlijk een kind dat verkleed is als verslaggever. Ik zie de effecten zodra het interview begint; de onderwerpen, nog steeds in de mentaliteit ' Is not this adorable? ', geven grote glimlachen en luchthartige reacties die niet verdwijnen totdat het interview een aantal vragen bevat. Als het interview lang genoeg duurt, gaan ze uiteindelijk voorbij aan hun verrassing en fungeren ze als ze zouden normaal gesproken, maar in korte chats, waar je maar een paar minuten krijgt met een onderwerp, ik weet niet of ze dat ooit doen.

Wat me het meest frustreert, is dat, naar mijn ervaring, het alleen vrouwen zijn die deze houding ten opzichte van mij hebben gehad. Als mannelijke acteurs en regisseurs verrast zijn door mijn leeftijd en jonge uiterlijk, hebben ze het niet getoond; ze zijn beleefd en respectvol geweest en hebben gehandeld zoals ik veronderstel dat ze zouden hebben in een interview met iemand die ouder is dan ik. Maar verschillende keren hebben vrouwelijke beroemdheden luidkeels hun schrik over mijn leeftijd verkondigd, of hebben ze me een lijst gemaakt van mijn afstudeerjaar voordat ik een interview begon. Misschien komt het doordat mannen, vooral degenen die in het openbaar zijn, zich meer bewust zijn geworden dat commentaar op de blikken van een vrouwelijke journalist onjuist is, terwijl vrouwen zichzelf niet als een deel van het probleem beschouwen. Ze zijn niet seksistisch of grenzen verleggen door te kijken naar de jonge verschijning van een verslaggever, denken ze misschien; waarom zou dat zelfs een probleem zijn?

Toch is het er een. Het is al moeilijk genoeg voor vrouwen om vooruit te komen in de journalistiek (of welke industrie dan ook). Wanneer ik een oudere, succesvolle vrouw interview - iemand die waarschijnlijk ooit in de positie was waarin ik me bevind - en laat haar ons gesprek beginnen met een opmerking die impliceert dat mijn werk 'schattig' is, is het niet alleen irriterend. Het is respectloos.

Het is niet zo dat deze acteurs en filmmakers geen andere vrouwen steunen. In feite zijn alle vrouwen die "schattig" -achtige opmerkingen aan mij hebben gemaakt, degenen die ik bewonder voor het maken van enorm feministisch werk en opkomen voor hun overtuigingen. In andere interviews hebben ze duidelijk gemaakt dat ze geven om het succes van andere vrouwen, en ik ben er zeker van dat ze in het begin van haar carrière nooit opzettelijk afwijzend of bescheiden tegen een vrouw zouden zijn. Maar door me te concentreren op mijn leeftijd en het invloed te laten hebben op hoe ze tegen me praten tijdens onze interviews, is dat precies wat ze doen.

En het zijn niet alleen acteurs of filmmakers. Vaak, wanneer ik een vrouwelijke publicist of een studiogemedewerker voor de eerste keer persoonlijk ontmoet, spreekt ze op mijn leeftijd verrassing uit en begint ze 'sweetie' aan het gesprek toe te voegen, ondanks het feit dat we tot die tijd een perfect professionele relatie hebben gehad over e-mail. Ik heb gehoord dat ook babygezichten co-werkers klagen over het feit dat ze "honing" worden genoemd in ontmoetingen met andere vrouwen. Voor veel vrouwen lijkt het erop dat deze uitdrukkingen vanzelfsprekend zijn en misschien zelfs bedoeld als een vriendelijke vorm van vertedering - maar voor de jong uitziende vrouwen aan de ontvangende kant is het ongelooflijk frustrerend om te horen.

Vrouwen hebben het moeilijk genoeg om serieus te worden genomen door mannen en de samenleving als geheel; we kunnen het ons niet veroorloven om elkaar niet serieus te nemen. Opmerkingen over mijn leeftijd zijn misschien niet bedoeld met boosaardigheid, maar ze nemen afstand van mijn geloofwaardigheid als journalist en het respect dat ik verdien te verdienen. Ik wil niet als "schattig" worden gezien. Ik wil als competent worden beschouwd.