De beste horrorfilms nemen iets simpels, zelfs oers, en schakelen het in. Het volgt getransformeerde angsten rondom seksuele intimiteit in een letterlijke, onwankelbare moordvloek. De massasprong in Texas Chainsaw paste de terloopse brutaliteit van het afslachten van de boerderij rechtstreeks toe op mensen, tot een verwoestend effect. And A Quiet Place, de nieuwe film van acteur en regisseur John Krasinski, neemt een van de belangrijkste middelen van de mensheid om de wereld te communiceren en te begrijpen, vermengt het met die geconditioneerde angst voor filmische stilte, en flips klinken zichzelf tot een bron van angst. In A Quiet Place is stilte angstaanjagend, en de reden daarvoor is nog chiller-inducerend.

Het is een gebruikelijke conversatietruc die je, als je iemand zijn lef wilt laten morsen, niet laat praten - luister maar. Ze doen de rest, praten nerveus alleen maar om de ruimte te vullen. We leven in een verzadigde wereld met een constant bombardement van audiovisuele stimuli en afleidingen, en wanneer we omringd zijn door ruis, kunnen stilte en pauzes zenuwslopend en onnatuurlijk aanvoelen. Films, vooral horrorfilms, hebben ons geconditioneerd om de stilte te vrezen; met explosieve soundtracks die zijn ontworpen om emoties naar hun hand te zetten en veel geschreeuw, stiltes zijn de rust vóór de storm, de korte adempauze die is ontworpen om de volgende plotselinge schok of afschrikking te veroorzaken verhoogd door contrast. Dus wanneer die afwezigheid toeslaat, zoals op een rustige plek, blijven onze hersenen op scherp staan, wachtend op de druppel.

Kleine spoilers voor de boeg. Met de Starring Krasinksi en de echte vrouw Emily Blunt legt de nieuwe film, nu verkrijgbaar, snel hoge eisen aan zowel het gezin van de personages als het publiek. Na een wrede apotheekaanval en voorzichtig op zijn tenen lopen door een verwoeste stad, vertrekt de jongste zoon van het echtpaar met een stuk speelgoed dat na een stilte als een bom terechtkomt. Hij wordt snel omringd door monsters, die, in de geest van andere voortreffelijke schepsels zoals Alien en Predator, intelligent, bewust en in staat zijn om mensen genadeloos op hun aanpassing te jagen. Hier, blind en met een gigantisch membraan dat werkt als een enorm trommelvlies, laat het uiterst gevoelige gehoor van de wezens ze wegschieten die het minste geluid maken.

De gimmick van Quiet Place speelt het geluid als vanzelfsprekend. De hele familie is vloeiend in gebarentaal, omdat hun oudste dochter doof is. Gespeeld door Millicent Simmons, die in het echte leven doof is geweest sinds de kindertijd, de film speelt zich af op het punt tussen stuntgieten en bevestiging van audioprediet; het maakt de ongemakken zichtbaar (nu leven-of-dood zaken) waar valide mensen normaal nooit aan zouden denken, tenzij het hun leven direct zou beïnvloeden.

Paramount Pictures

Andere films en shows hebben het weglaten van geluid gebruikt voor een vergelijkbaar verbazingwekkend effect, met name de iconische Buffy The Vampire Slayer aflevering "Hush". Zoals auteur Amy Pascal opmerkte in Business Insider, moest schrijver Joss Whedon vakkundig een vorm van communicatie 'wegnemen' die we vaak misbruiken en als vanzelfsprekend beschouwen en onderzoeken hoe gemakkelijk het is om zonder dat het in isolatie kan raken. ' De stilte van het uur dwong zowel het publiek als de acteurs tot verschillende manieren van uitdrukken en verhalen vertellen, en het zorgde voor een angstaanjagend, opwindend uur.

Zoals Dolby meldt, zei George Lucas dat geluid voor 50 procent uit films bestaat; Danny Boyle sloeg dat over door te beweren dat het 70-80 procent was. Zelfs voordat je een soundtrack in overweging neemt, vormen audio-menging van dialoog en geluidseffecten letterlijk een film, iets dat begrepen werd sinds de dageraad van de cinema.

Zelfs zgn. "Silent movies" waren bedoeld om met de juiste begeleiding te worden gezien, waardoor de opzettelijke mute openingsscène van A Quiet Place des te griezeliger is. Zoals recensent K. Austin Collins in Ringer opmerkte: "De film van Krasinski durft de opening vijf of zo minuten te besteden, basked in volledige stilte, wanneer snoepwikkelaars in het theater nog steeds worden opengescheurd en de tientallen drukke handen popcorn grijpen door de handvol kan praktisch worden gehoord op de parkeerplaats. "

Paramount Pictures

Wat we beschouwen als stilte is echt een gebrek aan opzettelijk lawaai - praten, bewegen, schuifelen. We zijn allemaal die persoon geweest die te laat naar een live optreden kwam, piepend door het gangpad, pijnlijk bewust van onze bewegingen en het vermogen van het hele publiek (en de uitvoerder) om het te horen. De ingenieuze opening van A Quiet Place dwingt het publiek zich volledig bewust te zijn van hun eigen ruis en maakt ze medeplichtig, een apparaat dat wordt gebruikt in klassieke films zoals Rififi, dat het publiek aan de dievenkant van audio plaatst terwijl ze proberen stil in te breken in een bank.

Een rustige plek maakt echter zijn eigen vreemde veronderstelling, dat er niet zoiets bestaat als ware stilte. Talrijke beoordelingen wijzen erop dat zelfs zonder de schelle soundtrack van de film, de zachte achtergrondgeluiden van bladeren en wind meer prominent in de geluidsmix worden. In de wereld van de film is de poging van de familie om een ​​geluiddichte schuilplaats te bouwen bewonderenswaardig, maar bijna onmogelijk. Een volledige afwezigheid van ruis kan alleen bestaan ​​in een vacuüm, waar geluidsgolven niet kunnen reizen. Het dichtst bij een echte Quiet Place is een kleine kamer in Minnesota bij Orfield Laboratories die 99 procent van al het externe geluid blokkeert. Guinness heeft het gecertificeerd als de rustigste plek op aarde. En niemand kan er meer dan een uur doorbrengen zonder bijna gek te worden.

Het blijkt dat wanneer je geluiden verwijdert, je nog steeds hoort. De geluiden van je eigen lichaamsverwerking worden ondraaglijk luid en bij afwezigheid van geluidsstimuli vullen de hersenen de blanks zelf in, wat leidt tot auditieve hallucinaties (in kleine doses is dit het therapeutische idee achter sensorische deprivekamers, die ook waarschuwen tegen negatieve gevolgen indien te lang ervaren).

Resultaten variëren als het gaat om studies over de vraag of geluid ons helpt te focussen of te zwaar belast wordt in het verwerkingscentrum van onze geest. Een deel van de uitleg is de verscheidenheid aan muziek (teksten van welke aard dan ook, vooral aanstekelijke, leiden af, terwijl klassiek lijkt het ruimtelijk denken te stimuleren), maar er is ook de correlatie tussen ADHD en autismespectrum mensen die muziek gebruiken als "witte ruis" om te neutraliseren andere afleidingen en geluid dat de afleiding is in de eerste plaats.

In een steeds drukkere en luidruchtiger samenleving zou dit een volumewapenwedloop kunnen betekenen waar iedereen verliest. Omdat de signaal-ruisverhouding elke dag slanker wordt, kan een film als A Quiet Place ons er misschien toe brengen om de geluiden die we maken te overwegen en iets zorgvuldiger in te nemen.