Mijn favoriete ding over het begin van de zomer in New York City is dat mannen er fris uitzien, in hun mooiste zomerbestemming stappen. Er gaat niets boven die eerste explosie van warme junilucht en het gezegende beeld van mannen die wachten op Ubers on Hell's Kitchen-hoeken: slank gesneden bloemenborrels, tassen en een gespiegelde zonnebril op sleeptouw. Voor mij roept het zicht verlangens op voor feesten op het dak op het dak met booze cocktails waar we allemaal te veel van hebben en viert de schoonheid van mannelijke benen in hemlines die hun voorouders zouden schandalen.

Weet je wat het me niet doet denken? "Wow, ik denk dat heren bloemen / kant / roze / welke shorts dan ook iets zijn."

Het is een impopulaire reactie - of het gebrek daaraan. Het idee dat een mannelijke versie van dameskleding 'een ding' is, is tegenwoordig behoorlijk populair op het internet. De hel brak los toen we hoorden over de RompHim, een Kickstarter-campagne die een mannenspecifiek alternatief voor het populaire kledingstuk creëerde voor een markt die verzadigd was met rompers voor vrouwen.

Het antwoord op de RompHim was gevarieerd. Schrijver Jared Michael Lowe schreef een uitstekend stuk voor Teen Vogue over hoe kleding en zwarte mannelijkheid met elkaar verweven zijn en de moeite van het lezen waard zijn. Natuurlijk zijn er voor elk doordacht essay over geslacht en keuze, ongeveer 30.000 homofobe en seksistische tweets over RompHims die in de ether ronddraaien - die zijn absoluut niet de moeite van het lezen waard.

Ik heb mijn eigen gevoelens over de RompHim, maar die gevoelens zijn vrij irrelevant - ik ben een heteroseksuele vrouw, en ik weet niet hoe het is om mijn keuze te hebben om de vrouwelijkheid te laten zien aan de hand van kleding die onderzocht is. Het is niet "iets" voor mij - het is wat wordt verwacht. Ik krijg geen zeggenschap, in welke officiële betekenis dan ook, over wat het betekent voor de cultuur in het algemeen.

Ik zal dit echter wel aanbieden: ik vind dat mannen moeten mogen dragen wat ze willen, om welke reden dan ook. Je ziet er ook schattig uit in die romper, jongen.

Voor mij is dit laatste gevoel ook van toepassing op het nieuwste herenmodeartikel dat ervoor zorgt dat mensen hun parels grijpen: de herenkant kort. "Kanten shorts voor mannen zijn de nieuwe RompHim en eerlijk gezegd zijn we hier een beetje voor hen", zegt een kop. "Als je dacht dat mannelijke rompertjes absurd waren, kijk dan eens naar deze kanten shorts voor mannen", luidt een andere. Twitter is natuurlijk zoemend: een snelle zoektocht naar 'kanten shorts voor mannen' laat zien dat sociale media voorspelbaar wankelt tussen verwarring en horror en 'yass-koninginnen', en dat veel meer dan één persoon heeft nagedacht, dus ik denk dat kanten rompertjes een ding nu ?

Terwijl ik deze koppen en tweets en reacties las, bleef dezelfde gedachte door mijn hoofd flitsen: Waarom doen we ons best om te reageren op het feit dat heren kanten shorts een ding zijn, terwijl in werkelijkheid vrouwen kanten shorts niet geen ding? De shorts in kwestie zijn volledig doorzichtig, pastel kant - ik ben een damesmoderedacteur en ik heb niets gelijkaardigs gezien voor vrouwen, behalve op een promenade of een donkere hoek van een stoffig warenhuis. Niet op de startbanen, niet op sociale media, niet op mijn collega's, niet op bloggers of ergens anders. Maar ineens is "kanten shorts voor mannen" iets waaraan we aandacht moeten schenken, simpelweg omdat ze, zoals gezegd, voor mannen zijn.

Dit roept allemaal een vraag op: waarop reageren we hier echt? Als ik moest raden, is het genuanceerder dan hoe we denken over mannelijke versies van trends "voor" vrouwen, zoals de RompHim. Het is geen verrukking of bezorgdheid over het feit dat mannen een trend koesteren die typisch door vrouwen wordt gedragen - het is ongemakkelijk en slap jawed wonder dat de details van de kleding helder en kant en stereotiep vrouwelijk AF zijn en door mannen worden gedragen .

En dat, nou, ik heb wel een mening over. De RompHim was een afspeling van een damesmodetrend, zeker, goed, wat dan ook - maar de reactie tot nu toe op heren kanten shorts is een herinnering dat het niet uitmaakt wat mannen op hun lichaam doen (zelfs iets dat niet populair is bij vrouwen) - als de details zijn vrouwelijk, frilly, girly, of al het bovenstaande, het wordt "een ding".

Voor mij zegt het veel over ons comfortniveau met actuele gender-vloeibaarheid in de mode. Niemand reageert bijvoorbeeld op de aanblik van vrouwen in herenmode en -neutrales - maar zet een jongen in een roze bloemenrok en je hebt misschien chaos op je handen. De industrie vervaagt misschien vaker genderlijnen, maar tot we onze schouders ophalen op de plaats van een magnifieke man die in een neon oranje gebloemde kanten short bloeit, hoe ver zouden we eigenlijk kunnen zijn gekomen?

Wat het antwoord ook mag zijn, blijf die korte broeken dragen en die rompertjes en pakken en rokken en pastels en bloemen en wat je maar wilt, jongen. Ik ben er ervoor en jij.